Rallyrijder Philippe Bugalski overleeft val uit boom niet

De Franse rallyrijder Philippe Bugalski is vrijdag op 49-jarige leeftijd om het leven gekomen bij een val van 15 meter uit een boom. Dat meldden verscheidene bronnen zaterdag. 'Bug' won in zijn carrière drie keer het Franse kampioenschap en won twee wereldkampioenschapsmanches.

De rallywereld is geschokt nadat uitlekte dat Bugalski uit een boom was gevallen en de klap niet heeft overleefd. Bugalski is vooral een klinkende naam in Frankrijk. Hij werd in 1998, 1999 en 2000 kampioen van zijn land. In 1999 behaalde hij ook zijn grootste successen met winst in de WK-rally's van Corsica en Catalunya. Opmerkelijk, 'Bug' haalde het toen in zijn voorwielaangedreven Citroën Xsara Kit-Car van de vierwielaangedreven WRC-wagens, en zette zijn titel van asfaltspecialist kracht bij.

Hij stond ook aan de wieg van de ontwikkeling van de WRC-wagen van Citroën, die Sebastien Loeb zijn eerste wereldtitels opleverde. Hij bleef testpiloot van het merk en stond ook aan het hoofd van renstal Automeca. Hij had onder meer de Belg Thierry Neuville onder zijn vleugels waarmee hij in 2010 een overwinning behaalde in het JWRC in Bulgarije.

Neuville reageerde geschokt op de sociaalnetwerksite Facebook: 'Ik huil. Alles wat je hebt gedaan, al het advies dat je hebt gegeven, al die momenten die we samen hebben beleefd, al de overwinningen die we samen behaalden. De hele weg heb je me gevolgd. Ik heb de tijd niet gehad om afscheid te nemen.'

Bugalski laat een vrouw en twee dochters achter.