Wim Vandeven: 'Er zijn ergere dingen in het leven'

'Tia had haar zinnen gezet op twee meter. Ze wilde bewijzen dat ze die hoogte in zich had en dat is niet gelukt. Da's jammer, maar er zijn ergere dingen in het leven.' Zo reageerde Wim Vandeven, coach en partner van Tia Hellebaut, na de olympische hoogspringfinale zaterdagavond in het Olympic Stadium.

'Je zit natuurlijk een beetje met een 'shitgevoel', dat is logisch', zegt Vandeven. 'Maar uiteindelijk word je vijfde op de Olympische Spelen. Echt slecht kan je dat niet noemen he. Ik ben heel fier op het parcours dat Tia heeft afgelegd. Ik weet wat ze ervoor heeft gedaan om hier te geraken. Alleen jammer dat die 2 meter er niet uitgekomen is want het zat er zeker in. Voor het podium zou ze 2,03 hebben moeten springen. Dan had Tia zich toch echt hebben moeten overtreffen.'

Of de 34-jarige Hellebaut in 2013 nog atlete is, laat Vandeven in het midden. 'Zij en zij alleen neemt die beslissing. Het is vooral een mentale kwestie om al die opofferingen te kunnen blijven opbrengen, want wij doen nooit half werk. Ik kan wel begrijpen dat op een bepaald moment het vat af is. Maar wees gerust, Tia zal niet in een zwart gat vallen. Wij hebben twee fantastische dochters en het leven zal gewoon verder gaan.'