'Teamsporten moeten prioriteit worden'

Hoe moet het nu verder na de slechte prestaties van de Belgen op de Olympische Spelen? Investeren in atletiek, zwemmen en teamsport, beweert BOIC-voorzitter Pierre-Olivier Beckers.

Wat was uw hoogtepunt op de Spelen?

'De 4x100 meter die de finale behaalde in het zwemmen. Als je weet hoe moeilijk dat is en hoe lang geleden het was. Straffe prestatie. En hoopgevend voor de toekomst. Daarnaast natuurlijk alle medailles, En Hans Van Alphen.'

Wat was uw afknapper?

'De ontgoochelende prestaties van alle professionele sporters. De wielrenners, de ruiters en de tennissers. Van hen hadden we medailles verwacht, maar het werd niks.'

Wat moet er nu gebeuren?

'We moeten ons eerst de vraag stellen of het voor een land als het onze belangrijk is om medailles te pakken in de sport. Wat mij betreft is het antwoord volmondig ja. Want sport draagt bij tot de volksgezondheid, de integratie, het imago ook. Ik kan je verzekeren, in de hoogdagen van Kim en Justine was het voor een bedrijfsleider heel wat makkelijker om met buitenlandse collega's te onderhandelen. Als het antwoord ja is, moeten we een visie ontwikkelen, keuzes maken en de middelen vrijmaken. Groot-Brittannië investeert 27 miljoen pond per jaar in het roeien. Dat is meer dan het totale budget voor topsport in België. Het helpt dus niet om 5.000 euro meer te geven, het moet echt om belangrijke verhogingen gaan. En die niet te versnipperen, maar te kanaliseren naar welgekozen sporten en projecten. Wat mij betreft zijn dat vooral de teamsporten. De voorbeelden van het hockey en de 4x100 meter bewijzen dat dat de juiste keuze is. In Rio moeten we er zeker het volleybal bij hebben, vrouwen en mannen.'