'Jacques Borlée heeft geen enkele reden om Nils Duerinck uit de 4x400m te zetten'

In een onbewaakt ogenblik zei Jacques Borlée, coach van de 4x400m mannen, vijfde in Londen, niet meer te zullen rekenen op Nils Duerinck, Arnaud Destatte en Arnaud Ghislain. Op die woorden komt hij nu terug. ‘Als Nils wil, heeft hij nog een plaats.'

Dat hij Nils Duerinck, Arnaud Destatte en Arnaud Ghislain niet meer hoeft, zo zegde Borlée. Straffe taal. Ghislain en Destatte waren niet in Londen, maar Borlée had Duerinck in Londen nog ‘een gouden medaille' gegeven voor de waardigheid waarmee hij had gereageerd toen hij te horen kreeg dat hij in de finale werd vervangen door hordeloper Michaël Bultheel. Nu wordt een van de pionnen die er van in het begin bij was, afgeserveerd. Enkele dagen later nuanceert Borlée zijn woorden. ‘Zo'n beslissing moet je niet nemen in een emotionele bui. Het trio krijgt in september te horen of ze nog een plaats vinden in het team. Na overleg met de trainers.'

Excuses

Detail: Duerinck moest de mare vernemen in de media. Hij kwam vroeger dan de anderen naar huis. ‘Ik wilde de aankomst in Brussel-Zuid niet meemaken', zucht hij. ‘Want het gaat niet meer om de prestatie op zich. Mijn coach stuurde mij een week met rust. Ik hoop dat de sereniteit rond de groep langzaam terugkeert. De aandacht is immers nu verschoven. We behaalden de vijfde finale in een groot tornooi op rij. Vier jaar zaten we in de medailles. Nu net niet.'

‘Jacques heeft mij zondag gezegd dat Nils in het project blijft', weet Nils' coach Patrick Himschoot, ook betrokken in het project van de 4x400m. ‘Hij zei me dat hij zich in een emotionele bui versproken had en excuseerde zich daarvoor. Ik vind dat het tot zijn takenpakket behoort geen dergelijke verklaringen af te leggen zo vlug na de Spelen, zeker als hij het aan betrokkenen anders voorstelt. Sprinterscoach Rudi Diels is getuige. Als Nils zelf wil, maakt hij nog deel uit van het project.'

Als de beslissing in overleg met Himschoot wordt genomen, dan heeft die zijn mening al klaar. ‘Jacques heeft geen enkele reden om Nils uit de ploeg te zetten. Nils voldeed aan alle voorwaarden. Ik stel vast dat, zonder een verwijt te versturen aan Michaël Bultheel, in de finale niet sneller gelopen werd. Waardoor Nils' ontgoocheling nog groter werd. Men heeft hem een finale ontzegd.'

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van donderdag 16 augustus.