Sofie Oyen vertrekt tevreden over haar tenniszomer terug naar de VS

‘Vertrouwen is helemaal terug'

Sofie Oyen begint aan de University of Florida aan haar derde jaar event-management.

Sofie Oyen begint aan de University of Florida aan haar derde jaar event-management.

Sofie Oyen maakte afgelopen weekend even een zijsprong naar het sterrencircuit. Op het hoog aangeschreven tornooi van TC Wezel pakte ze meteen de titel. Volgende week vertrekt ze echter terug naar de Verenigde Staten.

Op 21 augustus vliegt Sofie Oyen terug naar de VS. Daar begint ze aan haar derde jaar event-management aan de University of Florida. Ook haar team, de Florida Gators, wacht op haar. ‘Ik kijk er al naar uit om mijn ploeggenoten terug te zien. Ik begin nu aan mijn derde jaar. Daarmee ben ik precies halfweg. Ik heb het nog altijd prima naar mijn zin. Ook komend seizoen zal ik proberen kracht bij te winnen.'

Want de 20-jarige Oyen kwam deze tenniszomer al gesterkt terug van Amerika. ‘We hebben afgelopen jaar nog harder gewerkt. Vooral op kracht. Ook mentaal voel ik mij beter. Als ik nu op achterstand kom, probeer ik punt voor punt terug te vechten. Dat was in het verleden wel eens anders.'

Professioneel circuit

Haar tennislabeur aan de andere kant van de oceaan begint dus zijn vruchten af te werpen. ‘De combinatie studies en tennis bevalt me erg goed. Om 8 uur 's morgens begin ik de dag met een uur privétraining. Daarna volgen twee à drie uur les. In de namiddag trainen we van 14 tot 16 uur in ploegverband, om te eindigen met een uurtje conditietraining. De nadruk ligt dus duidelijk op het tennis. Heel ons team werkt bovendien erg hard. Dat maakt het des te plezanter.'

Oyen heeft het duidelijk naar haar zin in Florida. ‘Van de 55.000 studenten aan de universiteit zijn er zo'n 500 atleten. Die komen goed overeen. Ik heb al heel wat vrienden gemaakt en ga zeker mijn college afmaken. Daarna wil ik een poging wagen op het professionele circuit.'

Vermoeiende slotweek

Maar eerst nog even in eigen land twee tornooien afwerken. ‘Ik speel nog in het ITF-tornooi van Westende en het sterrentornooi van Antwerpen. Daar wil ik zo ver mogelijk geraken om nog zoveel mogelijk wedstrijden in de benen te hebben voor ik vertrek. Het wordt sowieso nog een vermoeiende slotweek.'

Oyen is wel tevreden over haar passage in eigen land. ‘Het begin was niet zo goed, maar daarna haalde ik de halve finale in Knokke en de kwartfinales in Maaseik. Over beide tornooien kon ik tevreden zijn. Mijn zomerseizoen is alvast beter geslaagd dan vorig jaar. Mijn vertrouwen is helemaal terug en ik ben mentaal sterker', klinkt Oyen, die nog steeds de nummer 12 van het land is, optimistisch voor de toekomst.