Vermaelen: ‘Kritisch blijven'

Thomas Vermaelen voetbalde een groot deel van zijn voetbalcarrière tegen Nederland en was dan ook in zijn nopjes met de overwinning. Toch waarschuwt de centrale verdediger voor overdreven euforie na de overwinning. ‘Natuurlijk ben ik blij, maar we moeten ook wel kritisch blijven. We hebben niet de hele wedstrijd goed gespeeld. Af en toe maakten we ook de verkeerde keuzes in balbezit. Bovendien hadden de Nederlanders vaak de bal en mogen we niet blind blijven voor het feit dat zij redelijk wat kansen bij elkaar gevoetbald hebben.'

Vermaelen zag samen met de rest van het stadion dat de invallers de wedstrijd hebben doen kantelen. ‘De inbreng van de wisselspelers heeft de wedstrijd inderdaad veranderd. We kregen opeens meer kansen, scoorden goals. Hoe Dries Mertens invalt, is fantastisch, met zijn doelpunt en twee assists. Maar vergeet ook de invalbeurt van Dembele niet. Ach, alle invallers deden het goed. Hopelijk is dit de start van een goede campagne.'

De Arsenal-speler wist na de wedstrijd nog niet dat zijn ploegmaat Robin Van Persie naar Manchester United trekt. ‘Dat is een schok en een grote teleurstelling voor mij', aldus een verraste Vermaelen. ‘Ik zal hem er later wel over aanspreken. Maar ik kan zijn keuze wel begrijpen. Misschien was hij toe aan iets nieuws.'