Thomas De Gendt: ‘Ik schat Van den Broeck nog hoger in dan mij'

Thomas De Gendt (25, Vancansoleil-DCM) kruist voor het eerst in een grote ronde die andere Belgische klassementsrijder, Jurgen Van den Broeck (29, Lotto-Belisol). De Gendt werd derde in de Giro, Van den Broeck vierde in de Tour. ‘Qua professionalisme staat hij een stap verder dan ik sta', aldus De Gendt.

Vanaf nu zal men jou in het rondewerk tegen Jurgen Van den Broeck afwegen. Eerste Belg, weet je wel.

‘Als de mensen dat willen, mogen ze dat doen, maar wij gaan daar geen strijd van maken. Ik ga Jurgen niet uitlachen als ik voor hem zou staan. Echt waar, ik trek me van dat soort dingen weinig aan. We rijden elk onze wedstrijd en hebben een totaal andere manier van koersen.'

‘Jurgen is een betere klimmer, ik ben de betere tijdrijder want hij is nog nooit voor mij geëindigd in een tijdrit. Wat ik bergop verlies, neem ik in stukjes terug in de tijdrit. We zullen volgend jaar in de Tour wel zien welke aanpak de beste is, maar ik schat Jurgen nog hoger in dan mezelf. Qua professionalisme staat hij een stap verder, mijn koersdrang is misschien groter. Hij is ouder en sterker en daarom denk ik dat hij iets beter zal zijn.'

Had Van den Broeck op het podium kunnen staan in de Giro?

‘Dat weet ik niet, want voor die laatste bergrit stond ik pas achtste. Door daar te durven koersen, ben ik opgeschoven. Het was niet zo dat ik al langer vierde was. Er waren er bergop zes beter dan mij, maar misschien had Jurgen die kunnen volgen. Dan had een tweede plaats er voor hem ingezeten.'

‘In de Tour hebben we gezien dat Jurgen het anders begint aan te pakken, dat hij aanvalt. Met die koershouding zal hij ooit eens het geluk hebben, of beter, sterk genoeg zijn om een minuut of anderhalve minuut te pakken en dan kan een podium in de Tour.'

De buitenwereld is vooral op zoek naar bevestiging na je derde plaats in de Giro, maar wat wil je in deze Vuelta zelf te weten komen?

‘Het is sowieso moeilijk om twee grote rondes in één jaar te rijden. Voor die bevestiging is het beter te wachten op de Tour van volgend jaar. Ik zal zien hoe de conditie is. Als blijkt dat die minder is dan in de Giro en ik heel diep moet gaan om bergop de besten te volgen, dan laat ik ze rijden. Ik wil graag goed zijn voor het WK tijdrijden. Ik zal ontgoocheld zijn als ik daarvoor niet geselecteerd word. Oké, het Belgische kampioenschap viel door omstandigheden tegen, maar ik denk toch wel dat ik mag zeggen dat ik een van de beste Belgische tijdrijders ben. Ik was al een beetje ontgoocheld dat ik de tijdrit op de Spelen niet kon rijden, maar daar was de selectiepolitiek natuurlijk anders (de tijdrijder moest uit de vijfkoppige wegploeg komen, red.). In eerste instantie ga ik voor ritwinst in de Vuelta en we zullen dan zien waar ik in het klassement uitkom.'

Ga je jezelf pijn doen voor pakweg een vijftiende plaats?

‘Dat is al een mooie plaats in een grote ronde. Voor top tien zeker, maar een veertiende plaats wil ik gerust op het spel zetten om voor ritwinst te gaan.'

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van 18 augustus

 

Lees alle 3 reacties