voetbalJupiler Pro LeagueSK Lierse - KRC Genk - Christian Benteke bewees tegen Oranje het gelijk van Mario Been

Mario Been: ‘Benteke betaalt me nu terug'

Christian Benteke en Jelle Vossen

Christian Benteke en Jelle Vossen

'Onze uitreputatie moet beter', zei Mario Been voor de competitiestart. Twee weken geleden slaagde RC Genk er tegen OH Leuven nog niet in de intentieverklaring van zijn coach kracht bij te zetten. Lukt het vanavond wel in Lier?

‘Als je voortdurend tegen jezelf zegt dat het warm is, heb je het binnen de kortste keren bloedheet. Trouwens, de match wordt 's avonds om acht uur gespeeld. Laten we het dus maar vlug over iets anders hebben dan over het weer’, zei Mario Been tijdens zijn wekelijkse persbabbel.

De 48-jarige Nederlander was in een uitstekende bui. Daar heeft hij ook heel wat redenen toe. Hij loodste zijn team naar de laatste voorronde van de Europa League en een plaats in de subtop van het klassement van de Jupiler Pro League.

Bovendien kreeg hij woensdag zijn ultieme gelijk wat de kwaliteiten van Christian Benteke betreft. Vorig seizoen ving hij veel tegenwind omdat hij in de Luikenaar bleef geloven, ondanks diens matige prestaties. In de interland tegen Oranje liet de 21-jarige spits zien dat Been het bij het rechte eind had.

Afschieten

‘Als ik toen naar het publiek had geluisterd, had ik hem moeten afschieten’, zegt de Rotterdammer. ‘Nu ziet gelukkig iedereen dat hij ongelooflijk veel mogelijkheden heeft. Hij is balvast en kopbalsterk, heeft diepte, werkt hard en scoort.’

‘Bovendien heb je ook wat aan hem bij spelhervattingen. Veel meer kan je van een aanvaller niet verlangen. Logisch dat ik vertrouwen in hem had. Nu betaalt hij dat dik terug.’

‘Ik heb hem wel gezegd dat het makkelijker is ergens te komen dan er te blijven, maar ik heb geen schrik dat hij gaat zweven. In zijn hoofd zit het goed. Hetzelfde geldt voor Jelle Vossen.’

‘Ze worden allebei opgejaagd met verhalen over buitenlandse interesse. In deze periode maken managers allerlei geluiden om transfers op gang te brengen, maar gelukkig blijven zij er rustig blij. De club is trouwens bezig om hun contract open te breken. Ik hoop in ieder geval dat ze blijven.’

Luzern

Voor de verplaatsing naar Lierse rekent Been op zijn koningskoppel om de drie punten te pakken. ‘Het doel is tweeledig: in de top van het klassement blijven en woensdag met een goed gevoel naar Luzern reizen’, preciseert hij.

‘Makkelijk zal het niet worden en dat zeg ik niet zomaar. Ik ging naar Lierse-Standard kijken en zag een team dat voor eigen publiek heel stug is.’

‘Wij zullen op het niveau van de thuismatch tegen Lokeren moeten voetballen om te winnen, maar ik heb een goed gevoel. Ik benadruk wel dat we ook dezelfde werklust moeten vertonen als een week geleden. In België kan je dat niet vaak genoeg zeggen als je tegen zogezegd mindere ploegen speelt.’