Favorieten in Vuelta gejaagd door revanche

De grote favorieten voor de Vuelta-zege drijven allen op revanche. Chris Froome (Team Sky) werd in de Tour bergop afgeremd door de teamorders, maar mag zijn eigen kans gaan terwijl Bradley Wiggins van vakantie geniet. ‘Dit is een ongelooflijke kans voor mij', aldus de Keniaanse Brit. ‘Na mijn tweede plaats in de Tour zou ik graag een grote ronde winnen. Dit keer kan ik mijn eigen tempo bepalen. Ik heb veel geleerd van de Vuelta vorig jaar en de Tour dit jaar over hoe ik mij moet positioneren om een grote ronde te winnen.'

Zijn grootste rivaal en topfavoriet Alberto Contador wil sportieve revanche na zijn dopingschorsing van zes maanden. ‘Mijn moreel is zeer goed. Wat ik de voorbije maanden heb meegemaakt, heeft zijn sporen nagelaten, dat kan ik niet ontkennen. Ik heb geleden. Froome is misschien wel mijn grootste rivaal die ik in de gaten moet houden. Hij heeft een sterk team en was al de sterkste renner in de Tour.'

Maar er zijn meer kanshebbers die gejaagde worden door revanchegevoelens. Alejandro Valverde zou eerst niet deelnemen aan de Vuelta, maar was teleurgesteld met zijn Tour waarin hij tijdens de eerste week ten val kwam, maar toch een rit won. Igor Antón (Euskaltel) kwam twee jaar geleden ten val toen hij de leiderstrui in de Vuelta droeg. Joaquim Rodriguez verloor in de slottijdrit de zege in de Giro aan Hesjedal. Titelverdediger Juan José Cobo werd in de Tour teleurstellend dertigste.