WielrennenJUNIORENGROTE PRIJS INGELMUNSTER - Spurter Damon Maes komt na een mindere periode plots weer in beeld

‘Ik ga voor een ereplaats’

Damon Maes: ‘Ik moet op zoek naar nieuw team.’

Damon Maes: ‘Ik moet op zoek naar nieuw team.’

Damon Maes gaat vandaag in de Grote Prijs Ingelmunster voor een plaats bij de beste tien. ‘Mijn zege in Kruishoutem kwam net op tijd’, zegt de Vichtse tweedejaarsjunior.

‘Ik ben dit seizoen onder de verwachtingen gebleven. Doordat ik vorig jaar diverse keren door pech werd afgeremd, was het heilig vuur een beetje gedoofd. Ik heb de voorbije maanden niet altijd even hard getraind, waardoor de resultaten uitbleven. Maar intussen heb ik me herpakt. Ik wil nog iets maken van de laatste twee koersmaanden.’

Zondag etaleerde Maes zijn spurtkwaliteiten in Kruishoutem. ‘Er waren veel aanvalspogingen. Zelf ging ik ook enkele keren mee, maar ik had al snel door dat het op een spurt zou uitdraaien. Ik ben gewoon uitgegaan van mijn eigen kracht. In de slotkilometers ging het er heel hectisch aan toe. Het had geen zin om het wiel van een concurrent te kiezen. Normaal gezien ben ik bang in het spurtgewoel, maar dit keer was dat niet het geval. Ik kon me op het juiste moment loswerken. Mijn eerste seizoenszege heeft me bevrijd.’

‘De interclub in Ingelmunster is ook een vluchtkoers’, weet de spurter van Tieltse Rennersclub. ‘Van de afstand heb ik geen schrik. Zonder tegenslagen moet ik de finale kunnen rijden. Ik hoop me vooraan te kunnen positioneren in de laatste rechte lijn. Een ereplaats zou mooi zijn. De toppers van mijn ploeg rijden zondag Remouchamps-Ferrières-Remouchamps. We vormen een groep vrijbuiters. Ik zal mijn ploegmaats zeker niet vragen dat ze me helpen. Zo zit ik niet in elkaar. Iedereen van de ploeg mag zijn kans gaan.’

Overstap

Vanaf september trekt Maes naar de Wielerschool. ‘Ik wil mijn sportieve loopbaan nieuw leven inblazen’, zegt hij. ‘Volgend jaar stap ik over naar de beloften. Ik moet op zoek naar een nieuw team. Voorlopig heb ik nog geen contacten. Een reeks mooie prestaties zou me goed van pas komen. Overstappen naar een topteam hoeft niet. Ik wil als eerstejaarsbelofte rustig kunnen groeien. Alles op zijn tijd.’

Uittredend winnaar Gianni Bossuyt is van de partij. De Bellegemnaar, die Immo Dejaegher-Lotto CT Menen ruilde voor Avia Fuji Youth Team, liet de voorbije weken mooie dingen zien. ‘Ik ben altijd op mijn best tijdens de zomerperiode. Mezelf opvolgen wordt moeilijk, maar ik wil op zijn minst in beeld komen. De ploeg kan op me rekenen.’