ANALYSE. Vijf redenen waarom u de Vuelta niet mag missen

Alberto Contador

Alberto Contador

Na een goed gevulde sportzomer met het EK Voetbal, de Ronde van Frankrijk en de Olympische Spelen in Londen dreigt de Ronde van Spanje een beetje in de vergeetput te belanden. Toch is deze 67ste editie van de Vuelta meer dan de moeite waard. Wij geven vijf redenen waarom u de Spaanse wielerronde zeker niet links mag laten liggen.

1 Terugkeer Alberto Contador

Eerlijk gezegd, als Alberto Contador op 9 september in Madrid niet staat te pronken in de rode leiderstrui, spreken we van een verrassing. De 29-jarige Spanjaard heeft voor de start in Pamplona amper 14 koersdagen in de benen en is nog zo fris als een hoentje. Eigenlijk zijn het er maar zeven. De Ronde van San Luis (Argentinië) reed El Pistolero in januari. Daarna werd hij geschorst voor het innemen van de bedorven biefstuk in de Ronde van Frankrijk 2010.

Bij zijn debuut vorige week in de Eneco Tour bleek dat de Vuelta-winnaar van 2008 in de periode van zijn competitieverbod niet heeft stilgezeten. Zelf op de kasseien van de Muur van Geraardsbergen konden de Spaanse klimmersbenen de kop van de koers volgen. In zijn Deense ploeg Saxo Bank kan Contador beroep doen op een legertje Spaanse klimmers. Bovendien is de man uit Pinto - na zijn twee jaar durende dopingschorsing en het kwijtspelen van Tourwinst - tuk op revanche. Hij lijkt dan ook de topkandidaat om de Vuelta opnieuw op zijn naam te schrijven.

2 Grote mond van Froome

Chris Froome vond zich na afloop van de jongste Ronde van Frankrijk beter als winnaar en ploegmaat Bradley Wiggins. De tweede in het eindklassement voelde zich benadeeld door zijn ploegleiding en voerde op de beklimmingen enkele mooie theaterstukjes op. In deze grote ronde start de renner met Keniaanse oorsprong als kopman. Het is uitkijken of de tweede van vorig jaar deze keer op het hoogste schavotje kan eindigen en zijn grote mond met prestaties kan staven.

Ook titelverdediger Juan José Cobo start in Pamplona met klassementsambities. De renner van Movistar verbaasde vorig jaar vriend en vijand, maar heeft het dit seizoen moeilijk om te bevestigen. Hij krijgt zijn landgenoot en winnaar van 2009 Alejandro Valverde mee in zijn poging Contador te bestoken.

Andere kanshebbers voor het podium zijn de Spaanse pocket-klimmer Joaquin Rodriguez en de Rus Denis Menchov (beiden Katusha). Ook de Nederlanders Robert Gesink en Bauke Mollema zijn op wraak belust na hun slechte Ronde van Frankrijk. Beide noorderburen azen op een dichte ereplaats in het eindklassement.

3 Negentien Belgen

Op het startpodium van de openingsploegentijdrit in Pamplona zullen zaterdag 19 Belgen vertrekken. Maxime Monfort (RadioShack), Jurgen Van den Broeck (Lotto-Belisol) en Thomas De Gendt (Vancansoleil-DM) verschijnen aan de start met serieuze ambities. Van den Broeck - die vierde werd in de Tour - mikt op een ritzege en een degelijk klassement.

Toch is het vooral uitkijken naar Thomas De Gendt. De derde van de jongste Ronde van Italië speelde speciaal voor deze Vuelta drie kilo kwijt. In de tijdrit van het Belgisch kampioenschap kwam hij echter niet in het stuk voor. Het valt af te wachten of de bekendste inwoner van Semmerzake zijn Giro-vorm net op tijd terugvindt.

De andere zestien Belgen vatten deze grote ronde aan met minder ambities. De meesten willen zich tonen aan bondscoach Carlo Bomans met oog op een plekje in de WK-selectie. Anderen zoals Philippe Gilbert en Gianni Meersman verlangen naar een ritzege om hun seizoen wat extra kleur te geven.

4 Loodzware slotweek

Niet dat de eerste twee weken onbelangrijk zijn, maar het parcours van de laatste week is toch wel zeer extreem. De korte rit naar Puerto de Ancares en een aankomst bovenop Lagos de Covadonga behoren nog maar tot het voorspel. Op het arendsnest Cuitu Negru zal er echt al met minuten worden gegoocheld. In de laatste kilometers van deze 19 kilometerslange klim ligt er een stuk waar het stijgingspercentage tot 25% oploopt.

De bergrit met aankomst bergop in Fuente Dé is een tussendoortje. Op de voorlaatste dag wordt met de Bola del Mundo het dak van de Vuelta aangedaan. Naar de beklimming van deze 2.252 meter hoge col in Asturië wordt reikhalzend uitgekeken. Twee jaar geleden vochten Vincenzo Nibali en Ezequiel Mosquera daar nog om de eindzege. De dag erna zijn de spurters opnieuw aan het feest in de slotrit naar Madrid. Op de Plaza de Cibeles zal de winnaar van de 67ste Vuelta het publiek mogen begroeten.

5 Eindelijk spektakel na zwakke Tour

De Ronde van Frankrijk was qua spektakelwaarde bedroevend. Bradley Wiggins en zijn Sky-trein denderden als een pletwals over de tegenstand en van snedige demarrages was al helemaal geen sprake. In deze Ronde van Spanje moet en zal het knallen van het begin tot het einde. Met 36 beklimmingen en tien keer een aankomst bergop wint de Vuelta met glans de trofee van zwaarste wielerronde van het jaar.

Na een ploegentijdrit in Pamplona en een kort eerbetoon aan vijfvoudig Tour-winnaar Miguel Indurain (nooit de Vuelta gewonnen) in Navarra trekt het peloton meteen de Baskische bergen in. De wielersupporters uit het Baskenland zijn de meest beruchte van allemaal. De rood-wit-groene vlaggen durven al eens in een wiel van de renners blijven steken, en op de beklimmingen is er amper plaats om te passeren door de dicht op elkaar geplakte schreeuwige fans.

Bovendien staan er met Igor Anton, Joaquin Rodriguez en Alberto Contador drie vermaarde springveren aan de start. Vanaf de eerste oplopende meters voelen deze jongens zich in hun sas en kunnen ze niet langer hun klimmersbenen bedwingen. Een spervuur van aanvallen mag worden verwacht. De 67ste Vuelta wordt smullen van het begin tot het einde.