Belgisch onderonsje in openingsronde ATP Winston-Salem

Xavier Malisse, 57ste op de wereldranglijst, neemt het komende week in de eerste ronde van het ATP-toernooi in het Amerikaanse Winston-Salem tegen Steve Darcis, het nummer 77, op. Dat wees de loting zaterdag uit.

De winnaar van het duel staat in de tweede ronde tegenover het Oezbeekse elfde reekshoofd Denis Istomin (ATP 33), die vrij is in de eerste ronde.

Het wordt de eerste keer in hun carrière dat Malisse en Darcis tegenover elkaar staan op een ATP-toernooi. Voor X-Man is het tevens de eerste deelname aan het toernooi in Winston-Salem. Darcis bereikte vorig jaar de derde ronde, maar moest daarin het onderspit delven tegen de Cyprioot Marcos Baghdatis (7-5 en 6-0).

Met David Goffin (ATP 60) is er nog een Belg op de hoofdtabel terug te vinden. De Roland Garros-revelatie ontmoet in de openingsronde de Fransman Nicolas Mahut (ATP 61). Ook zij stonden nog nooit tegenover elkaar op een ATP-toernooi. Bij winst wacht in de tweede ronde het Servische tiende reekshoofd Viktor Troicki (ATP 32).