VoetbalJUPILER PRO LEAGUE / CHAMPIONS LEAGUE - Anderlecht trekt met goede voorbereiding en vertrouwen naar Limassol

‘Match op leven en dood’

Een heet standje voor het Bergense doel: Wasilewski’s kopbal mist echter de goede richting. .

Een heet standje voor het Bergense doel: Wasilewski’s kopbal mist echter de goede richting. .

De Anderlechttrein staat stevig op de rails. Tegen Bergen liep niet alles van een leien dakje, maar de drie punten zijn op zak. De broeierige warmte maakte er een goede voorbereiding van voor de trip naar Limassol, de eerste grote afspraak van het seizoen.

‘Enzo Scifo is een trainer die zijn ploeg goed laat voetballen’, vertelt de 22-jarige Cheikhou Kouyaté.

‘Wij zijn geduldig gebleven tegen Bergen en wisten dat dat goaltje wel ging vallen. De gelijkmaker van Jarju sneed ons even de benen af en deed ons twijfelen. Maar de invallers hebben het verschil gemaakt. Iakovenko is echt sterk ingevallen. Deze zege is goed voor ons vertrouwen met de match tegen Limassol in het vooruitzicht.’

De loodzware hitte zorgde zaterdag voor een laag tempo en niet meteen voor ideale voetbalomstandigheden, al was het eigenlijk wel een goede zaak voor paars-wit. Woensdagavond zullen ze namelijk in gelijkaardige temperaturen moeten voetballen tegen AEL Limassol. Het wordt de eerste grote afspraak van het seizoen, die niet gemist mag worden.

‘We moeten daar een goed resultaat gaan halen. Het wordt een match op leven en dood. De kwalificatie voor de Champions League is ongelooflijk belangrijk voor de club.’

‘Ik heb beslist om bij Anderlecht te blijven, of we nu de Champions League halen of niet. De afgelopen week heb ik er uitvoerig over gepraat met verschillende mensen en ik heb die transfer uit mijn hoofd gezet. Ik besef dat ik de club iets moet teruggeven en wil de ploeg helpen om opnieuw het kampioenenbal te halen.’

Fysiek sterk

Limassol is voor velen een grote onbekende. Milan Jovanovic zag ze twee keer aan het werk tegen Partizan Belgrado en waarschuwt voor het gevaar.

‘Ze zijn fysiek zeer sterk. Veel mensen zullen verrast zijn’, aldus de Serviër.

John Van den Brom zal woensdag wellicht niet al te veel aan zijn basisploeg sleutelen, waardoor Dennis Praet terug op de bank belandt. Dat betekent echter niet dat niet op hem wordt gerekend want de Nederlandse coach maakt gretig gebruik van zijn bankzitters.

‘Ik hoop natuurlijk zoveel mogelijk basisplaatsen te verzamelen dit seizoen’, aldus de 18-jarige Praet. ‘Ik moet iets tonen bij elke invalbeurt die ik krijg. Zaterdag was dat voor het eerst op rechts, maar het maakt me niet veel uit. Ik moet het doen op elke positie waar de trainer me zet.’

‘Ik keek wat raar op toen ze me vertelden dat we tegen Limassol moeten spelen. Ik ken ze niet echt. Maar Apoel Nicosia heeft het vorig seizoen zeer goed gedaan in de Champions League, dat wil toch iets zeggen.’

‘Kleine voetbalploegen zijn er niet in deze fase van de competitie. Van onderschatting is er bij ons zeker geen sprake. We gaan er alles aan doen om door te stoten.’