VoetbalBeker van België - Revelatie Pepingen wipt tweedeklasser Sint-Niklaas uit beker

‘Rol van underdog ligt ons’

Jurgen Van der Velde (links) viert met zijn maats de Pepingse bekertriomf.

Jurgen Van der Velde (links) viert met zijn maats de Pepingse bekertriomf.

Na Bierbeek, Leopold Ukkel en Cappellen schakelde bekerrevelatie Pepingen nu ook tweedeklasser Sint-Niklaas uit. Doelman Jurgen Van der Velde speelde alweer een erg secure wedstrijd en zorgde met zijn ploeg voor de verrassing in de vierde ronde.

Geloofden jullie in een goede afloop?

Jurgen Van der Velde: ‘Na thuiswinst tegen derdeklasser Cappellen groeide het besef dat er misschien iets mogelijk was, maar we wisten dat het heel moeilijk zou zijn. Een tweedeklasser heeft immers meer in huis dan een eersteprovincialer. Maar we namen een goede start. Coenen bracht ons vroeg op 1-0. en dat doelpunt gaf ons uiteraard vleugels. We gaven weinig kansen weg en Sint-Niklaas dreigde niet zo veel. In het derde kwartier bogen ze de 1-0 op stilstaande fasen echter om in een 1-2 voorsprong.’

Leek het toen niet over?

‘Neen, want Pepingen is mentaal weerbaar en we bleven in onze kansen geloven. In de tweede helft maakten de bezoekers wel een inschattingsfout om wat op die 1-2 voorsprong te speculeren. Allicht onderschatten ze ons toch, want enkele minuten voor tijd stelde Boujemaoui op counter gelijk. Onze trainer etaleerde voordien ook durf door middenvelder Sébastien Lheureux in de spits uit te spelen. Eens op 2-2 zakte Lheureux weer een lijn achteruit.’

En het verschil viel in de verlengingen?

‘Sint-Niklaas liep toen storm en ik kreeg heel wat werk op te knappen. Ik zat echt dood, maar gaf geen krimp. Aan de overkant maakte Lieven Struelens er vanop de stip 3-2 van en we gaven de winst niet meer weg. Iedereen was heel diep moeten gaan, maar een collectief sterk Pepingen overleefde ook de vierde ronde.’

En nu Bertrix?

‘We staan op één stap van een duel met een eersteklasser en dat zou pas leuk zijn. Derdeklasser Bertrix speelt echter thuis en dat wordt weer een heel zware opgave. Misschien kan Pepingen nog een keer voor een stunt zorgen.’

‘De rol van underdog ligt ons trouwens wel. In elk geval hebben we de club met onze geslaagde bekercampagne op de voetbalkaart gezet.’