Wielrennen elite - Sander Armee lonkt na loodzwaar Italiaans drieluik naar de Druivenkoers

‘Liever finish op Schavei’

Sander Armee heeft zopas een loodzwaar Italiaans drieluik achter de rug waardoor hij meteen op scherp staat voor de Druivenkoers, komende woensdag in Overijse, waarin hij vorig jaar al uitblonk.

‘Het was een bijzonder copieus menu’, licht Armee toe. ‘Met de Coppa Bernocchi en de Coppa Agostoni stonden twee wedstrijden van categorie 1.1 op het programma, met als toetje de Tre Valli Varesine, een kanjer buiten categorie. Donderdag moesten wij tijdens de acht lokale ronden telkenmale een kanjer overwinnen die men daar de Piccolo Stelvio had gedoopt. Om maar te zeggen. Wij hebben met acht renners, onder wie toch Davide Rebellin, de finale gedomineerd. Helaas werden wij op 15 km van de streep gegrepen.’

‘Eén dag later moesten wij over de Madonna di Ghisallo, berucht uit de finale van de Ronde van Lombardije. Samen met 25 anderen ben ik daar al na 50 km aan de haal gegaan. Uit onze kopgroep gingen twee renners in het offensief. Met acht anderen ben ik in de achtervolging getrokken, maar wij werden weer bijgehaald. Toen ik mijn hand uitstak naar een zestiende plaats werd ik op drie kilometer van het einde nog door een agent de verkeerde weg opgestuurd en niet eens meer opgenomen in de uitslag.’

‘De Tre Valli tenslotte draaide zaterdag uit op één lange afvallingswedstrijd, waarin ik uiteindelijk nog 31ste werd. Niet verwonderlijk als je weet dat ik de twee voorgaande dagen toch telkens in de aanval was geweest en ik het bovendien moest opnemen tegen renners die niet aan elk van die drie zware wedstrijden hadden deelgenomen.’

Aankomst op de Schavei

Voorafgaand aan deze Italiaanse driedaagse nam Sander Armee van 1 tot 5 augustus in Spanje ook deel aan de Ronde van Burgos.

‘In de eerste vier ritten werden er nooit grote verschillen genoteerd. Het klassement werd in de laatste rit in de goede plooi gelegd. Ik werd daarin 22ste en dat was meteen ook mijn plaats in de eindstand.’

De conclusie van Armee na zijn Italiaanse uitstap: het zit snor met de conditie. ‘Alleen mangelt het mij wat aan snelheid en explosiviteit en dat kan woensdag ook in Overijse een rol spelen. Ik had liever gehad dat de streep, zoals overigens in de Brabantse Pijl, boven op de Schavei zou getrokken zijn. Nu wachten ons nog drie-vier vlakke kilometers, die al mijn inspanningen weer teniet zouden kunnen doen.’ ‘Zoals vorig jaar, toen ik op weg naar de vierde plaats nog werd gegrepen. Maar misschien zorgt mijn Italiaanse conditie er wel voor dat ik nu wel uit de greep van mijn achtervolgers kan blijven.’