Alejandro Valverde: 'Rodriguez was te zeker van de winst'

'Deze ritoverwinning was moeilijker te behalen dan ik gedacht had", bekende Alejandro Valverde maandag na zijn ritzege in de Vuelta. "Als Rodriguez niet te zeker was geweest van de winst en de benen daarom niet te vroeg had stilgehouden, had ik het allicht nooit gehaald.'

'Het was duidelijk dat Purito meer ervaring had met deze finish, die hij in de Ronde van Burgos altijd aandoet, terwijl het bij mij al drie jaar geleden was. Voor de ploeg is het alvast een droomstart geworden. Net zoals we dat gedaan hebben voor Jonathan Castroviejo gaan we ook mijn leiderstrui verdedigen zoals het hoort. Hem dragen tot Madrid wordt wellicht een te moeilijke opdracht, maar ik wil hem alvast zo lang mogelijk houden. Tot de tijdrit in Pontevredra moet dat mogelijk zijn. Maar de tegenstand is niet min. Alberto Contador ging geweldig tekeer. Joaquin Rodriguez volgde altijd gezwind en ook Christopher Froome wist telkens aan te sluiten. Het wordt een spannende Vuelta.'

Valverde keerde begin dit jaar terug in het peloton na een dopingschorsing. Sindsdien boekte de 32-jarige Murciaan zes zeges. Eerder won hij etappes in de Ronde van Frankrijk, Parijs-Nice (WT), de Tour Down Under (WT) en de Ruta del Sol (2.1). In die laatste rittenkoers stak hij ook de eindzege op zak. In zijn carrière won hij zes ritten in de Vuelta. De leiderstrui mocht hij maandag voor de 23e keer aantrekken.