Boccia-speelster krijgt 25.000 euro van AD Delhaize

Kirsten gaat voor goud op Paralympics

Kirsten De Laender bij de overhandiging van de cheque ingezameld door werknemers van Delhaize.

Kirsten De Laender bij de overhandiging van de cheque ingezameld door werknemers van Delhaize.

AD Delhaize Zottegem hield een eetfestijn en een geldinzameling voor Kirsten De Laender. De atlete uit Herzele gaat naar de Paralympics en mocht maar liefst 25.000 euro ontvangen.

Kirsten De Laender (19) werd geselecteerd om voor België deel te nemen aan de Paralympische Spelen in Londen. Ze beoefent boccia, een werpsport. Afgelopen weekend was ze in Nederland.

‘We gingen er heen voor een stage met de drie atleten die naar Londen gaan’, vertelt coach Steven Troch. ‘In Nederland vonden we sparringpartners en oefenden we op spelsituaties.’

‘Naast Kirsten is er ook Pieter Verlinden uit Sint-Maria-Lierde. Kirsten was al vier keer nationaal kampioen, werd derde op het Europees Kampioenschap en staat vijfde op de wereldranglijst. We vertrekken dus met ambities.’

Boccia

Het basisprincipe van boccia is petanque. Kirsten maakt hiervoor gebruik van een goot om de ballen met de juiste kracht te kunnen mikken. Drie keer per week gaat ze trainen in Brussel. Voor haar zijn het de eerste Olympische Spelen.

‘We vertrekken op 22 augustus’, kondigt vader Johan De Laender aan. ‘De Spelen zelf starten op 29 augustus en er nemen 4.200 atleten aan deel. Voor de deelname komt het Paralympisch Comité tussen. Maar de verbetering van haar materiaal kost behoorlijk wat geld. Kirsten doet dit nu al 9 jaar. Ze ging vrij snel in competitie.’

Opbrengst

Moeder Hilde Temmerman is personeelschef in AD Delhaize in Zottegem. De zestig personeelsleden sloegen de handen in elkaar om een geldinzameling en eetfestijn te organiseren. Al snel bleek het zaaltje voor 120 personen te klein te zijn en moest men uitwijken naar de feestzaal Bevegemse Vijvers in Zottegem waar 850 personen een maaltijd kwamen nuttigen. De opbrengst swingde de pan uit. Uiteindelijk werd 25.000 euro op de cheque geschreven.

Burgemeester Johan Van Tittelboom (Open VLD) was getuige van deze massale ondersteuning. ‘Kirsten is het beste bewijs dat als men doorzet en goed ondersteund wordt door een warme omgeving heel veel kan bereikt worden.’

‘Het is ongelooflijk wat die ploeg van Delhaize voor elkaar bracht. Als Kirsten in Londen een medaille haalt, zal het gemeentebestuur aan de gemeenteraad voorstellen om Kirsten ereburger van Herzele te maken.’