Gianni Meersman: ‘Al genoeg bewezen voor WK-selectie’

Gianni Meersman

Gianni Meersman

Gianni Meersman stond dit seizoen al negen keer op het podium, waarvan twee keer met de zegeruiker. In de vijfde etappe van de Vuelta werd hij derde achter twee specialisten van de vlakke sprint, John Degenkolb en Daniele Bennatti. De vorm is er, nu nog het parcours. ‘Valkenburg is 100 procent op mijn maat’, zegt hij.

‘In deze Vuelta komen er nog een tweetal kansen voor mij’, zegt hij. ‘En het WK-parcours in Valkenburg is 100 procent op mijn maat. Dit is mijn beste seizoen tot dusver en ik denk dat ik genoeg bewezen heb voor een selectie. Ik zou het raar vinden als ik er niet bij was, maar dat denken misschien twintig renners. Daarom wil ik er niet meer over praten tot ik effectief geselecteerd ben.’

De vinnige Meersman heeft niet de carrosserie van een machtssprinter, maar stond in een gevaarlijke finale zijn mannetje. ‘Ik duw ze wel weg als het moet’, lachte hij. ‘Er werd onderweg weinig gekoerst, dus was het een bijzonder zenuwachtige finale. Iedereen wilde vooraan zitten omdat er een aantal gevaarlijke bochten en rotondes lagen. Het was op leven en dood.’ Onder meer Chris Froome koerste in de finale opvallend op de eerste rij.

Grote vis

Meersman mikt in deze Vuelta op een etappezege. ‘Dit was niet mijn aankomst. Ik heb twee
kilometer aan vijf procent nodig. Als er met 35 tot 40 kilometer per uur wordt gesprint, dan kom ik het best uit de verf. Ik weet dat er nog kansen komen, maar het roadbook hier is onduidelijk. Ik moet de dag zelf aan de ploegleiders die de finish gepasseerd zijn vragen wat precies het profiel is.’

Na zijn etappezeges in Parijs-Nice en de Algarve hoopt Meersman op meer. ‘Ik voel me heel goed. Ik heb specifiek getraind op mijn sprint bergop en hoop dat dat nog iets oplevert.’