Carlo Bomans: 'Je mag me altijd zeggen wie beter is dan Gilbert'

t.

t.

Bondscoach Carlo Bomans ging gisteren, tijdens de rustdag van de Vuelta, op visite bij Philippe Gilbert. 'Ik ben blij voor hem dat hij die eerste overwinning beet heeft', aldus de Limburger. Niet dat hij er in het vooruitzicht van het WK in Valkenburg nagelbijtend op zat te wachten. 'Voor mij maakt het geen verschil. Je mag me altijd zeggen wie beter is...'

Carlo Bomans heeft het er moeilijk mee dat de jongste maanden Philippe Gilbert onder vuur lag. Onder meer na de olympische wegrit, toen zelfs bondsvoorzitter Tom Van Damme de Waal apart nam om hem te wijzen op zijn aanpak. In plaats van Jurgen Roelandts een handje te helpen in de sprint voor het brons, bleef Gilbert immers zijn eigen gangetje gaan.

'Het is niet correct om hem een egoïst te noemen', protesteert Bomans. 'Trouwens, dat heeft de voorzitter ook nooit gedaan, heeft hij me verzekerd. Ik heb er toen met hem over gebeld en mijn gedacht gezegd. Als voormalig wielerprof irriteert het me enorm wanneer een renner uitsluitend beoordeeld wordt op resultaten en niet op wat hij ervoor heeft gedaan. We zijn bezig over mensen, niet over machines.'

Blij met beloning

(Ik heb de jongste maanden meermaals met Philippe gesproken. Uiteraard vielen zijn uitslagen tegen, maar hij verzekerde me keer op keer dat hij er alles voor deed. Kwam de déclic er, oké. Maar zo niet: ook goed, want hij had zichzelf niks te verwijten. Wanneer ik dan hoor of lees dat hij faalde, moet ik toch even slikken. Ik ben blij voor hem dat hij eindelijk beloond is voor al die inspanningen. Phil reed het volledige voorjaar, de Tour, de Spelen en nu nog eens de Vuelta. Dat doe je echt niet voor je plezier.'

Gilbert hoefde voor Bomans geen Vuelta-rit te winnen om in vol ornaat naar Valkenburg te trekken, waar eind volgende maand gekoerst wordt om de wereldtitel. 'Ik kan er niet bij dat sommige mensen zich afvroegen of hij wel mee moest naar Londen en straks naar Nederland. Je mag me gerust zeggen wie beter is, zelfs al was hij maar tachtig procent in orde. Alle respect voor de andere coureurs, maar mannen als Boonen en Gilbert moeten we koesteren.'

Lees de volledige reportage in Het Nieuwsblad van dinsdag 28 augustus