Leif Hoste (35) laat zijn rug bepalen of hij nog verder koerst

Leif Hoste: ‘Als ik de hoop moet vullen, dan stop ik'

Hoste aan het werk in de Ronde van Vlaanderen dit jaar. Zijn koers, waar hij drie keer tweede eindigde.

Hoste aan het werk in de Ronde van Vlaanderen dit jaar. Zijn koers, waar hij drie keer tweede eindigde.

Het is al even stil rond Leif Hoste (35). De drievoudige Belgische kampioen tijdrijden en tweede in de Ronde van Vlaanderen zit thuis met een rugprobleem en laat daarvan zijn toekomst afhangen. ‘Momenteel is het fiftyfifty of ik nog verder koers', zegt hij.

Leif Hoste flirtte vorig seizoen al met het einde van zijn carrière. Na een val in de Driedaagse De Panne-Koksijde was hij maanden op de sukkel tot een lekje in zijn hersenvlies werd vastgesteld. Hoste laadde zich opnieuw op, liet veelbelovende dingen zien in de E3 Harelbeke en de Driedaagse De Panne-Koksijde, maar raakte opnieuw op de sukkel. Ditmaal met zijn rug.

Hoste gaat er nuchterder mee om dan een jaar geleden, maar opnieuw bestaat de kans dat dit zijn laatste seizoen was. ‘Allicht zou het sowieso wel lukken om er een jaar bij te doen, maar ik heb geen zin om opnieuw een seizoen mee te maken waarin ik twee maanden koers en dan weer stil lig', aldus Hoste. ‘Als ik de hoop moet vullen, dan stop ik. Ik ben nog te ambitieus om gewoon het peloton te stofferen.'

Eén mooie ploeg

De klassieke renner en tijdrijder die vooral wordt herinnerd voor zijn drie tweede plaatsen in de Ronde van Vlaanderen koerste dit seizoen bij Accent.Jobs-Willems Veranda's. Maar officieel was zijn werkgever Katusha, waar zijn contract nu afloopt. ‘Ik besef dat de ploegen niet meer in de rij staan, maar er is interesse, onder andere van één zeer mooie ploeg. Maar ik wil zelf niet praten tot mijn rugprobleem van de baan is. Dat heb ik voor mezelf uitgemaakt en zo meegedeeld aan mijn manager.'

Hoste geeft de hoop nog niet op. ‘De pijn is begonnen in de Ronde van Turkije (eind april, nvdr.). De ZLM Toer (midden juni, red.) is tot dusver mijn laatste koers geweest. Daags voor het BK kwam de dokter langs op hotel en hij zei dat ik beter niet zou starten. De pijn komt voort van slijtage van een versleten tussenwervelschijf. Ik ben in behandeling en als dat niet helpt, gaan we bij een specialist in Leuven. Momenteel heb ik geen zicht op wanneer ik duidelijkheid kan hebben en dat maakt het zo moeilijk. Misschien ben ik volgende maand verlost van de problemen en zie ik het weer honderd procent zitten. Misschien ook niet. Ik geef de hoop niet op, maar op dit moment is de kans dat ik stop fiftyfifty.'