TENNISHET NIEUWSBLADCRITERIUMFiguur van de week -

Niels Cleeren keert na jaartje VS niet meer terug

Niels Cleeren: ‘Mijn laatste tornooien waren op A-niveau.’

Niels Cleeren: ‘Mijn laatste tornooien waren op A-niveau.’

Met de eindzege in de heren 1-reeks van Sporta Herk TC won Niels Cleeren zijn vierde tornooi. Mooi, maar onverdeeld tevreden is de Kozenaar niet.

‘Mijn start was niet goed door een gebrek aan wedstrijdritme en zelfvertrouwen. Naarmate het seizoen vorderde, steeg mijn niveau ook wel. Nu ben ik goed aan het spelen. Nu ga ik voluit voor elke bal.’

Dat loont. De jongste twee weken pakte de speler van TC Diest telkens de eindzege. ‘Mijn laatste tornooien zijn op A-niveau, maar volgend seizoen zal ik sowieso geen A-speler zijn. Daarvoor was mijn start te slecht.’

‘Ik moest mijn doelstelling dan ook snel wijzigen. Ik word een hoge B-15/4-speler. In combinatie met mijn sterk slot ben ik daarmee tevreden,’ aldus Cleeren, die dit seizoen al enkele keren won van een speler van A-niveau.

Amerika

Cleeren keerde begin deze zomer terug van een jaartje Amerikaans collegetennis. ‘Ik zat op de East-Caroline University, waar ik business & management studeerde. Ook Joran Vliegen zat daar.’

‘Fysiek ging ik er enorm op vooruit. Elke dag sta je daar anderhalf uur op de baan en daarbuiten nog eens anderhalf uur in het krachthonk. Dat voel je. Ook mijn Engels is sterk verbeterd. Dat waren twee voorwaarden om naar daar te trekken.’

‘Op tennisvlak ging het niet zo stijl omhoog. Daarom besliste ik om komend schooljaar hier verder te studeren en niet terug te keren naar Amerika. Ik heb geen spijt van mijn jaartje in de VS. Wat ik nu ga studeren, weet ik nog niet. Dat beslis ik de komende dagen.’

Wel blijft Cleeren intensief tennissen. ‘In de winter zal ik zeker mijn uren trainen, maar eerst dit seizoen afwerken. Ik speel met Tongeren en de Boneput nog twee tornooien. De top-drie van het criterium halen wordt moeilijk,’ besluit de huidige nummer vier.