Veldrijden - Patrick Bogaerts en Steenhuffel openen morgen het veldritseizoen

Palmcross geen weidecross meer

Mike Thielemans rijdt in Steenhuffel bijna voor eigen publiek.

Mike Thielemans rijdt in Steenhuffel bijna voor eigen publiek.

Begin september betekent de start van het veldritseizoen. De Palmcross in Steenhuffel bijt zaterdag de spits af.

De stijgende populariteit van de cross in Vlaanderen zorgt ervoor dat de veldritkalender een steeds bredere moot weghakt uit een kalenderjaar.

Ondanks de concurrentie met de wegkoersen ziet de Steenhuffelse organisator Patrick Bogaerts vooral voordelen aan zijn wedstrijddatum als eerste veldrit van het seizoen.

‘We houden met de Palmcross graag vast aan deze datum, omdat iedereen toch hunkert naar de start van het crossseizoen.’

‘Steenhuffel fungeert bovendien als eerste van veertien proeven van het regelmatigheidscriterium ‘De Moedige Veldrijder’ waar mooie prijzen aan verbonden zijn.’

‘Reken maar dat de renners niet graag hun start missen. Zelfs aan de start worden punten verbonden waardoor geen enkele crosser graag forfait geeft.’

De Affligemse eerstejaarsjunior Jens Teirlinck verblijft nog in La Roche op stage met zijn ploeg Sunweb. De andere Vlaams-Brabanders worden wél aan de start verwacht.

‘Sedert Bart Wellens in Londerzeel woont, vereenzelvigen we ons meer dan ooit met de cross. Bart start uiteraard niet. Zijn broer Geert hopen we wel te kunnen aanmoedigen, al sukkelde hij de voorbije dagen wat met de rug.’

‘Voorts duimen we uiteraard voor Mike Thielemans uit Wolvertem die hier veel supporters telt. Ook de Peizegemse veldrijder Jan Van Zeebroeck rijdt in zijn achtertuin.’

‘De omloop werd gewijzigd, want er werd een aardeweg van ruim één kilometer ingepast. Zowel voor de renners als de kijkers is het leuk dat we geen weidecross meer bieden.’

‘Vorig jaar telden we bij een temperatuur van dertig graden 190 deelnemers. Bij normaal Belgisch weer moeten we dat aantal kunnen overtreffen. De Palmcross moet een klassieker in zijn genre worden.’