TRIATLONEK nationale jeugdteams - Amber Rombaut de jongste deelneemster in Aguilas

Amber Rombaut: ‘Ervaring opdoen’

Amber Rombaut: 'Vroeger was ik supporter van mijn mama, nu moet ik het zelf proberen waar te maken.’

Amber Rombaut: 'Vroeger was ik supporter van mijn mama, nu moet ik het zelf proberen waar te maken.’

Zaterdag wordt in het Spaanse Aguilas het EK voor nationale jeugdteams georganiseerd. De federatie selecteerde naast Sofie Rubbrecht en Kirsten Neyes ook de 14-jarige Amber Rombaut. Voor de Gentse is het de eerste grote internationale opdracht.

De opdracht in Aguilas is vrij duidelijk. De drie atletes van het nationale jeugdteam moeten in aflossingsvorm elk een halve sprinttriatlon afwerken. De afstanden zijn dus vrij kort. Zo wordt er amper acht kilometer gefietst. Amber Rombaut, de dochter van Françoise Wellekens, is klaar voor het evenement. In de sprinttriatlon van Gent moest ze alleen buigen voor juniore Ine Couckuyt. De 14-jarige Gentse, die volgende week het derde jaar Grieks-Latijn instapt, heeft het laatste jaar ook een heel parcours afgewerkt. Precies één jaar geleden zag het er allemaal somber uit toen ze in het Franse Gerardmer door een wagen werd opgeschept.

‘Maar goed, intussen heb ik nu toch mijn eerste internationale selectie op zak en ga ik er zaterdag het beste van maken. Toen ik het nieuws vernam, overviel me echt een wow-gevoel. Het is ook de eerste keer dat ik er zo in mijn eentje op uit trek.’

Na de wedstrijd in Gent trok Amber met haar ouders op vakantie naar Nice, waar het ook al tropisch warm was. ‘Maar ik heb er samen met mijn moeder goed getraind. We hebben een aantal colletjes opgereden en heel wat in de zee gezwommen.’

De schema's kreeg Amber mee van Luc Van Lierde, die al een tijdje haar vaste triatlontrainer is. ‘Eén keer per week trek ik naar Brugge om er onder leiding van Luc te trainen.’

Amber is op het EK trouwens de jongste deelnemer. ‘Ik ben van plan om stilaan een triatloncarrière uit te bouwen, ik zie deze opdracht dan ook om een pak ervaring op te doen in het internationale milieu. Vroeger was ik er steevast supporter van mijn mama, nu moet ik het zelf proberen waar te maken.’

Ook de beloften zijn zaterdag aan hun EK toe. Daar worden we vertegenwoordigd door Pieter Heemeryck en Eeklonaar Maarten De Bolster, vorige week nog winnaar van de sprinttriatlon in Viersel.