Niels Albert: 'Ik zal mijn kop niet meer zot laten maken'

BKCP-Powerplus heeft vrijdag zijn ploeg voorgesteld voor het komende veldritseizoen. Wereldkampioen Niels Albert was in Antwerpen de blikvanger. Hij mikt op vijftien zeges, en zou van de klassementen het liefst de Wereldbeker winnen.

'Ik hoop wel dat ik eens een volledig seizoen zonder miserie mag afwerken. Dat is me nog maar één keer gegund sinds ik prof ben', begon de wereldkampioen. 'Daarnaast wil ik niet meer de fout maken die ik na het behalen van mijn eerste wereldtitel bij de elite gemaakt heb: ik zal mijn kop niet meer zot laten maken. Als die twee zaken kunnen, moet het mogelijk zijn om vijftien overwinningen te behalen.'

Albert start zijn seizoen in Erpe-Mere, om al in het weekend van Neerpelt en Kalmthout top te zijn. 'Vorig jaar ben ik iets te voorzichtig begonnen en omdat ik later gekwetst geraakte, was dat geen goed idee. Ik begin straks aan een seizoen waarin liefst 48 crossen geprogrammeerd staan.'

Op het einde van het seizoen verdedigt Albert zijn wereldtitel in Amerika. 'Wie daar wint kan geschiedenis schrijven, maar anderzijds brengt het de cross niets bij. Die zal er niet internationaler door worden. Voor de crossen bij ons maak ik me geen zorgen. De Vlaeminck-Van Damme, Liboton-Stamsnijder, De Bie-Herygers, Nys-Wellens: de cross heeft het al zo dikwijls gedaan met duels tussen slechts twee figuren. Zal het daarom erg zijn als het straks duels Albert-Pauwels worden? Zie bovendien Sven Nys nog niet over het hoofd en vergeet ook Tom Meeusen niet', besloot Albert.