Kan Van Avermaet na 334 dagen in Canada nog eens winnen?

Greg Van Avermaet krijgt de komende drie dagen twee kansen om te doen wat hem 334 dagen niet lukte: winnen. Onze landgenoot van BMC start vandaag met honger in de GP de Québec, een World Tour-wedstrijd waarvan de eerste edities werden gewonnen door Voeckler en Gilbert. ‘Québec en Montréal liggen me. Dit zijn twee kansen op een mooie zege', zegt de Waaslander.

De GP de Montréal zondag is nóg lastiger, maar de GP de Québec heeft een parcours voor punchers. Slechts 189 kilometer lang, verdeeld over vijftien rondjes, maar selectief genoeg voor Greg Van Avermaet om boven te drijven als de conditie goed is. ‘De conditie ís goed', zegt hij. ‘Ik wil goed zijn voor het WK, en dat is niet meer veraf. De Canadese wedstrijden zijn lastig, maar doenbaar voor mij.'

Van Avermaet presteert al sinds de Omloop Het Nieuwsblad op niveau. Sindsdien verzamelde hij ereplaatsen alsof het postzegels waren. Winnen is geleden van Parijs-Tours vorig seizoen. ‘Regelmaat is mijn sterke punt. Het is niet uitzonderlijk dat ik mijn conditie zo lang aanhoud. Misschien is het wat makkelijker om in het najaar te winnen. Sommige renners zitten erdoor, maar ik ben nog gemotiveerd. Hoewel ik er altijd stond, heb ik nog geen voldaan gevoel over mijn seizoen. Ik kan je verzekeren dat ik mezelf voldoende in vraag stel. Eén duidelijk antwoord heb ik niet. Elke koers heeft zijn eigen verhaal en het kwam steeds aan op details.'

Selectie voor WK

Winnen of niet, Van Avermaet rekent straks op een WK-selectie. ‘Ik was er al iedere keer bij. Mocht dat nu niet zo zijn, zou ik ontgoocheld zijn. Op het parcours in Valkenburg ben ik bij de betere renners. Ik besef dat Boonen en Gilbert kopmannen zijn, maar zelfs als je voor iemand werkt, kun je in een winnende positie komen. Het liefst zou ik zo lang mogelijk wachten om te komen. Liefst tot op drie ronden van het einde. Dan ben ik op mijn sterkst.'

Van Avermaet rijdt straks de Ronde van Wallonië, de GP d'Isbergues, Piemonte, Lombardije en Parijs-Tours. ‘Doordat ik veel eendagskoersen rijd, heb ik veel kunnen nadenken over volgend seizoen. Ik zou na drie jaar graag nog eens de Ronde van Frankrijk rijden. In juli knaagt dat iedere keer.'