COMMENTAAR. Geen excuses meer


‘We zijn de wereldkampioen van de hooggespannen verwachtingen'. Collega François Colin stak in zijn gesmaakte zaterdagcolumn na de 4-2 tegen Nederland een waarschuwende vinger op voor de euforie die vooral bij de fans de kop opstak. Marc Wilmots ging onmiddellijk na de zege tegen Oranje in de kleedkamer tekeer alsof er net met 0-4 was verloren. Zijn manier om de ‘wereldkampioen van de hooggespannen verwachtingen' met de voeten op de grond te houden.

En toch. Met permissie van de bondscoach en de éminence grise van de Belgische voetbaljournalistiek mogen we toch hopen op een zege in Wales vandaag. Wie de trainingen deze week volgde, stelde een enorme intensiteit en gretigheid vast. En zelfvertrouwen. Er lopen een tiental spelers bij voor wie transfersommen van 10 tot 40 miljoen euro werden betaald en wees maar zeker dat zoiets niet alleen het ego streelt maar ook het geloof in eigen kunnen stimuleert. De Duivels vormen inmiddels het op vier na duurste nationale elftal van Europa. Daarmee alleen win je geen prijzen, maar dom zijn Tottenham, Zenit Sint-Petersburg, Aston Villa en Chelsea toch ook niet?

Behalve zelfvertrouwen zorgen die waanzinnige transfersommen voor extra druk. Zal deze gouden generatie weer de mist in gaan? De Rode Duivels misten in de voorbije EK-kwalificatie een levensgrote kans om na tien jaar nog eens op een groot tornooi aanwezig te zijn. Onder Georges Leekens waren er al geen excuses, onder Marc Wilmots nog minder. Het liedje van het gebrek aan ervaring van de Rode Duivels klopt allang niet meer. Het team dat vandaag aan de aftrap komt, haalt gemiddeld 28 interlands per spelers. Deze Duivels kunnen al op flink wat internationale ervaring bogen, ook bij hun clubs.

De gouden generatie die de Olympische Spelen in Peking haalde, vierde werd en een grote toekomst werd voorspeld, heeft bij de grote jongens nog niks getoond. Kompany (26 jaar), Vermaelen (26), Vertonghen (25), Fellaini (24), Dembélé (25) en Mirallas (24) zoeken ondanks de grote beloften nog altijd naar een succes bij de Rode Duivels.

Kompany en Vermaelen zijn in het beste geval 28 jaar alvorens ze voor het eerst op het hoogste internationale podium staan. Dat moet wringen voor de klasbakken, want zonder aanwezigheid op een groot tornooi is een voetbalcarrière niet compleet. Het WK 2014 in Brazilië mag niet gemist worden. Anders is deze gouden generatie voor de Belgische nationale ploeg niet meer dan de wereldkampioen die na de zege tegen Nederland al door François Colin werd gekroond.

Lees alle 3 reacties