Jérôme D'Ambrosio: ‘Ik heb nog heel wat te leren'

Jérôme D'Ambrosio begon gisteren aan zijn eerste raceweekend sinds eind november 2011. En het liep zoals verwacht: geen uitschieters, wel degelijk en foutloos kilometers afmalen. Want onze nationale F1-trots moet nog heel wat leren, zegt hij zelf.

‘Het was niet makkelijk, dat kan ik je wel zeggen. Maar voorlopig loopt alles goed. Ik wist beetje bij beetje vooruitgang te boeken, dat was het belangrijkste. Het had geen zin te lang stil te staan bij het feit dat ik hier heel veel in heel weinig tijd onder de knie moet weten te krijgen. Ook morgen moet ik tijdens de laatste vrije training nog wat stapjes voorwaarts weten te zetten.'

Heb je de wagen al onder controle? Weet je wat het ding kan en niet kan?

‘Dat is nog een beetje aftasten. Twee trainingsessies is te weinig om alles te beheersen. Zeker hier in Monza. Je hebt hier weinig downforce, dus dat betekent dat een wagen zich sowieso wat nerveuzer gedraagt. Aan de andere kant: hier kan je ook voelen hoe snel een F1-bolide wel kan gaan. En dat is fantastisch, dat kan ik je wel vertellen.'

Dus geen zenuwen bij de start van de trainingen?

‘Neen, niet echt. Tuurlijk gaat je hart wat sneller kloppen, stroomt de adrenaline wat sneller. Maar dat is positieve energie, weet je wel. Met een F1 rijden is schitterend, het zou eigenlijk maar erg zijn mocht dat je niets doen.'

Je lijkt wel heel ontspannen. Meer relax dan tijdens andere GP-weekends, wanneer je enige opdracht bestaat uit tv-commentaar geven.

(lacht) ‘Ik kan ook beter overweg met een racebolide dan met een microfoon. Hier zit ik echt in mijn element. Gelijk in welke context, dit is waar ik gek op ben. Ik ben echt gelukkig, ja.'

Hoe groot is je progressiemarge nog?

‘Nog groot, denk ik. Als je mijn drie beste sectortijden optelt, zou ik drie tienden van een seconden sneller geweest zijn. Dus ik ben nog een stuk verwijderd van mijn perfecte rondje. Maar dat is net één van de uitdagingen van dit weekend.'

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van 8 september