Sven Nys herbegint: ‘Ik stel mezelf vragen'

Een erg ontgoochelde Sven in Londen

Een erg ontgoochelde Sven in Londen

In het verre Baden, in Zwitserland, begint Sven Nys zondag in alle anonimiteit aan zijn veldritseizoen. Met de nodige ambitie, zoals altijd. Maar deze keer ook met vragen: ‘In hoeverre kan ik mijn lichaam tot het uiterste blijven pushen?'

‘Sinds het einde van het vorige veldritseizoen lag ik geen moment stil. Drie weken na de laatste cross in Hasselt zat ik al in Zuid-Afrika, voor de Wereldbeker mountainbike. Fysiek had ik geen rust, maar vooral ook mentaal niet. In mijn hoofd was het alsmaar bezig: ik mag me niet laten gaan, ik moet mijn conditie behouden, ik moet me kwalificeren voor de Spelen. Dat duurde de hele lente en zomer, tot 12augustus. De dag van de olympische wegrace.'

Exact een maand geleden dus. En dan was het al kort dag richting veldritseizoen. Nys trok wel nog anderhalve week naar zijn ‘vakantieverblijf' op Mallorca, maar nam zijn beste vriend mee: de fiets. ‘Elke dag heb ik er getraind. Moest wel, met het oog op het veldritseizoen. Ik kon me niet permitteren om eind augustus een hele week de toerist uit te hangen. Pas op: ik heb wel ontspanning gehad. 's Ochtends eindje fietsen, in de namiddag met vrouw en kind naar het strand. Maar echt vakantie, het hoofd vrij van alle druk? Nee, dat niet.'

'Ik zal ze eens wat laten zien'

Toch zit Nys, wiens Landbouwkrediet-ploeg vandaag voorgesteld wordt, er vrij gemotiveerd bij. Zoals elk jaar aan het begin van de crosswinter. Alleen is er nu misschien iets meer ‘niks moet, alles mag'-mentaliteit.

‘Ik weet gewoon niet wat ik moet verwachten de komende maanden. Op zich voel ik me goed, hé. Ik was in vorm in de GP Jef Scherens, ik reed in Parijs-Brussel in de aanval. Klagen doe ik dus zeker niet. De vraag is alleen: kan ik het blijven volhouden? In hoeverre kan je een lichaam tot het uiterste blijven pushen? Die vraag stel ik me ook wel. Ach ja, ik ben oud en wijs genoeg zeker? Als ik voel dat het deze winter naar beneden gaat, zal ik wel zo verstandig zijn om even gas terug te nemen. Anderzijds: het motiveert me ook wel. Iedereen denkt nu: hij kan dat toch niet volhouden, hé. (grijnst) Wel, daar wil ik eens tegenin gaan zie. Ik zal ze eens wat laten zien.'