Paul Lambert onder de indruk van debuterende Rode Duivel

Aston Villa-coach: ‘Benteke was niet te stoppen'

Christian Benteke heeft zijn debuut in de Premier League niet gemist. De Rode Duivel mocht bij Aston Villa in de 71ste minuut invallen tegen Swansea City en maakte 17 minuten later al zijn eerste goal voor zijn nieuwe werkgever. ‘Christian was onbespeelbaar en niet af te stoppen', aldus zijn coach.

Christian Benteke werd net voor het sluiten van de transfermarkt naar Birmingham gehaald om het scoreprobleem van Aston Villa op te lossen. The Villans scoorden voor de komst van Benteke nog maar twee keer, dus de verwachtingen voor zijn debuut waren hoog. Benteke moet volgens coach Paul Lambert de druk op Engels international Darren Bent wat wegnemen. Maar de spits van tien miljoen euro werkte vrijdag pas zijn eerste training af voor Aston Villa, dus begon hij zaterdag nog op de bank tegen Swansea.

In de 71ste minuut mocht hij onder luid applaus toch invallen en in de minuten die hij mocht spelen, was hij een constante gesel voor de Swansea-defensie. Enkele minuten voor tijd deed hij wat tegen Kroatië niet lukte: scoren. De Rode Duivel reageerde alert op een te korte terugspeelbal van Ashley Williams en was sneller op de bal dan doelman Vorm. De Nederlandse goalie werd geklopt met een knappe lob, waarna Benteke de bal in een leeg doel kon binnentikken. Daarmee stelde hij de 0-2-winst veilig.

Kort daarvoor had de ex-Genkenaar al kunnen scoren toen Darren Bent de bal terugkopte naar zijn nieuwe spitsbroeder, maar zijn schot was slecht getimed.

Aston Villa-coach Paul Lambert was na afloop alvast in de wolken over het droomdebuut van zijn nieuwe spits. ‘Hij was echt onbespeelbaar. De verdedigers van Swansea konden hem niet afstoppen en hij was een constante dreiging. Hij nam een geweldige start.'

De nieuwe Villa-coach heeft de reputatie om jonge talenten te laten ontbolsteren in de Premier League en kijkt nu al uit naar de toekomstige matchen van Benteke. ‘Het fantastische aan hem is dat hij nog maar 21 jaar is. Hij is nog een kind en kan nog veel bijleren. Ongetwijfeld zal hij nog foutjes maken, maar hij was nu al fantastisch.'

‘Hij had er net een goede match opzitten tegen Kroatië tijdens de week. De nationale ploeg van België is écht, écht goed, en als je daarin je mannetje kan staan op die leeftijd, zegt dat al heel veel. Dit komt wel goed. Voorlopig is alles nog een cultuurschok voor hem, maar ondanks alles was hij uitzonderlijk.'

Voor de fans

‘Dat doelpunt zal hem een vertrouwensboost geven. Heb je trouwens de reactie van het publiek gehoord toen hij opkwam?', vroeg Lambert nog. ‘Ze staan massaal achter hem.'

‘Die reactie deed deugd', vertelde Benteke zelf in een kort interview aan Aston Villa TV. ‘Ze gaven me heel veel respect toen ik op het veld kwam. Dus moest ik ook mijn best doen om de fans iets terug te geven.'

Benteke had zo een groot aandeel in de eerste zege van Aston Villa dit seizoen. Volgende week mag hij alvast hopen op een basisstek op bezoek bij het puntenloze Southampton. Aston Villa telt vier punten na evenveel speeldagen.