Vooral bij jeugd en reserven

Honderden voetbalmatchen zonder ref

Het tekort aan scheidsrechters wordt steeds schrijnender. Het voorbije weekend moest op 235 Vlaamse voetbalterreinen iemand van de club zelf snel een fluitje om de hals hangen om de match toch te kunnen laten doorgaan.

Vorig weekend werden in alle Vlaamse provinciale reeksen van jong tot oud 2.773 voetbalwedstrijden afgewerkt. In bijna één op de tien gevallen was er geen scheidsrechter gevonden. ‘Ondanks idealisten die bereid waren op zaterdag twee wedstrijden en desnoods zondag een derde te fluiten', zegt Luc Matthys, voorzitter van de West-Vlaamse scheidsrechterscommissie.

Niet dat de spelers weer naar de kleedkamer werden gestuurd. ‘Alle matchen moéten gespeeld worden', zegt Chris Bellon, refereemanager van de Voetbalbond. ‘Bij gebrek aan een ref wordt eerst bij de entourage van de bezoekende ploeg gepolst of iemand wil fluiten. Lukt dat niet, dan kan de thuisploeg iemand het veld op sturen.'

Het probleem is het meest nijpend bij de jeugdploegen en de reserveteams. Maar op de volgende speeldag zullen in Brabant ook twee wedstrijden in vierde provinciale zonder officiële arbiter gespeeld worden. ‘En dat valt dan nog mee', zegt Marc Roosens, verantwoordelijke voor Brabant.

‘Sinds vijf jaar kalft het aantal scheidsrechters elk jaar verder af', zegt Chris Bellon. ‘Op dit moment zijn er nog 5.900 voetbalrefs in België. Met de instroom van nieuwe arbiters is er geen enkel probleem: vorig jaar kwamen er 783 bij. Helaas dienden nog 35 mensen méér hun fluitje weer in. Het zijn vooral jonge starters die na een of twee seizoenen afhaken. Dat zijn vaak jongens van nauwelijks zestien, zeventien jaar oud. Wie ouder is dan 25 blijft meestal fluiten.'

Dat moet letterlijk genomen worden. in West-Vlaanderen is op een op de tien scheidsrechters ouder dan zestig, met een uitschieter van 74. In Limburg viert de oudste scheids volgende maand zijn 77ste verjaardag.

Uitgekafferd

Maar waarom geven die jonge refs er zo snel de brui aan? ‘Veel jongelui onderschatten de combinatie van fluiten, studeren en vaak zelf nog een balletje trappen', aldus Chris Bellon. Aan de vergoedingen ligt het volgens hem niet. Die werden dit seizoen opgetrokken van 20 tot 22 euro voor een jeugd- of reservewedstrijd en van 25 naar 29 euro voor een match in eerste en tweede provinciale. Belastingvrij. Daarbij komt een verplaatsingsvergoeding van 5 tot 30 euro per match, afhankelijk van de afstand.

Bellon gelooft niet dat de agressiviteit op of naast het veld tegen de arbiter een grote rol speelt in het voortijdig afhaken. ‘Slechts enkelen die zijn gestopt gaven dat op als reden. Voor je eraan begint, weet je ook dat dit niet het meest aangename tijdverdrijf is.'

Luc Matthys is het daar niet mee eens: ‘Die jonge gasten; die soms maar 15 jaar zijn, hebben geen zin meer om zich van de eerste tot de laatste seconde te laten uitkafferen door een bende onnozelaars langs de zijlijn. Vorig jaar zijn bij ons twee scheidsrechters na een half uur van het veld gestapt. Hun ouders, die hen naar de match hadden gebracht, konden de beledigingen niet langer aanhoren. ‘Kom zoon, stap in, we zijn hier weg. We hebben die gasten nooit meer teruggezien.'