Kevin Claeys: ‘In een spurt maak ik kans'

Kevin Claeys kreeg nog geen nieuw contract voorgeschoteld bij Landbouwkrediet-Euphony. ‘Kan ik niet bijtekenen, dan zal ik werkmens worden.'

Kevin Claeys kreeg nog geen nieuw contract voorgeschoteld bij Landbouwkrediet-Euphony. ‘Kan ik niet bijtekenen, dan zal ik werkmens worden.'

Kevin Claeys gaat vandaag in de Kustpijl in Knokke-Heist op zoek naar zijn tweede zege. Ondanks zijn knappe seizoen kan de neoprof best nog wat publiciteit gebruiken, want werkzekerheid voor volgend jaar heeft hij nog niet.

‘Mijn conditie is nog altijd goed', zegt Kevin Claeys. ‘Hopelijk waren twee dagen rust voldoende om weer fris te zijn. Woensdag in de Omloop van het Houtland in Lichtervelde had ik een dipje. Het was mijn vijfde wedstrijd op zes dagen. Dat was de koers teveel. Nu, ik blijf gemotiveerd. De Kustpijl is een mooie wedstrijd. Het deelnemersveld is ook van een iets minder niveau dan dat van de voorbije koersen. Ik geloof in mijn kansen. Als het op een spurt uitdraait, moet ik dicht kunnen eindigen.'

Claeys kwam dit jaar vaak in beeld. ‘In het grote werk heb ik me meermaals getoond in een ontsnapping, terwijl ik in iets lager gequoteerde wedstrijden mooie resultaten kon boeken. Naast mijn zege in de Ronde van Limburg heb ik een pak ereplaatsen verzameld. Ik ben zeker tevreden over mijn eerste seizoen als broodrenner.'

Voorlopig leverde zijn mooie uitslagenlijstje wel nog geen contractverlenging op bij Landbouwkrediet-Euphony. ‘Er zit niets anders op dan af te wachten. Kan ik niet bijtekenen, dan zal ik werkmens worden. Maar zover is het nog niet. Ik wil niet aan doemdenken doen. Ik vind dat ik mijn plaatsje waard ben.'

Maandag komt Claeys ook aan de start in Moorslede. ‘Ik zit ook in de voorselectie van de Franco-Belge, maar voor mij hoeft die rittenkoers niet meer. Intussen heb ik al een pak koersdagen op de teller. Vooral de laatste eendagskoersen wegen zwaar door. Doordat er veel eliterenners zonder contract en beloften aan de start stonden, werd er vanaf de start fel en nerveus gekoerst. Ik vrees dat ik het beste gehad heb dit jaar.'

Yves Lampaert van Valken- burg naar Knokke-Heist

De Kustpijl staat op de internationale kalender (1.2 UCI). De afstand bedraagt 170,8 kilometer. Na acht kleine ronden van 9,2 kilometer moeten de renners nog vier grote ronden van 24,3 kilometer afwerken. Naast Landbouwkrediet-Euphony komen ook Topsport Vlaanderen-Mercator (met Jarl Salomein) en Accent.Jobs-Willems-Veranda's (met Andy Cappelle, Benjamin Verraes en James Vanlandschoot) aan de start. EFC-Omega Pharma-Quick Step stelt Martijn Degreve en WK-tijdrijder Yves Lampaert op.