Philippe Gilbert: 'Geen enkel land zo sterk als België'

Philippe Gilbert start zondag op het WK wielrennen in het Nederlandse Valkenburg als een van de te kloppen mannen in de wegrit. ’Phil’, onlangs nog winnaar van twee etappes in de Vuelta, is is topvorm.

'Ik had voor aanvang van dit seizoen drie objectieven', zei Gilbert vrijdag. 'De Ardense klassiekers vielen zwaar tegen. In de olympische wegrit zat ik mee in de dans maar kon ik geen uitslag rijden. Blijft over: het WK. Gelukkig ben ik net op tijd in vorm gekomen. Ik denk dat mijn conditie niet veel procentjes minder is dan vorig jaar.'

'Anders dan Amstel'

'Ik heb er goede hoop op. Ik heb de Amstel Gold Race misschien wel tweemaal gewonnen, maar daar bestaat het peloton alleen uit renners die bergop kunnen rijden. Zondag krijg ik een peloton te bekampen waarin alle soorten renners zitten. Daarom zal het een andere koers worden. Ook de finish is niet dezelfde. Daarom zal niemand tot het uiterste gaan op de Cauberg maar zal iedereen nog reserves willen overhouden voor de laatste twee km na de top.'

'Blij dat Tom erbij is'

'We zullen op het juiste moment de juiste beslissingen moeten nemen. Voor een goede samenwerking in de Belgische ploeg zie ik geen probleem. Ik vond het de voorbije twee jaar zelfs jammer dat Tom Boonen er niet bij was. Met hem er zondag bij kunnen we zeggen dat geen enkel ander land zo sterk is als België. Tom als spurter en ikzelf als aanvaller, luxe.'