Eddy Merckx in frontale aanval tegen oud-wielerjournalist

In een telefoongesprek tijdens het Radio 1-programma Peeters en Partners haalde Eddy Merckx zondagochtend scherp uit naar Rik Vanwalleghem, directeur van het Centrum Ronde van Vlaanderen. 'De man die zegt dat ik drie keer zwaar positief geweest ben. Dat heeft u gezegd in Terzake.'

Toen Rik Vanwallegehem en Annemie Peeters zondagochtend naar Eddy Merckx wilden bellen, liep dat even anders dan gepland. 'We wilden met hem een interessante babbel hebben over het WK wielrennen in Qatar, dat in 2016 plaatsvindt', legt Rik Vanwalleghem uit aan onze redactie. 'Maar plots confronteerde Merckx mij met uitspraken die ik enkele weken eerder had gedaan in het duidingsprogramma Terzake.'

'De man die zegt dat ik drie keer zwaar positief geweest ben. Dat heeft u gezegd in Terzake', begon Merckx het telefoongesprek. 'Ik ben een keer uit de Giro gezet en een keer heeft de dokter zich vergist. Als dat positief is? Ik dank u.'

'De beste renner van zijn generatie'

'Was Armstrong de beste in die zeven Tours omdat hij andere, betere pillen had? Of was hij zeven keer de beste omdat hij écht de beste was?', zei Vanwalleghem eind augustus in het duidingsprogramma.  'Laat mij even toe een vergelijking te maken met Eddy Merckx die drie keer hard gepakt geweest is op dopinggebruik. Niemand zal op basis van die drie positieve controles  gaan besluiten dat zijn carrière één grote grap geweest is. Merckx was de beste renner van zijn generatie en wellicht van alle tijden. En dat geldt ook voor Armstrong op vlak van training, passie, perfectie, enzovoort.' 

Een vergelijking die bij Merckx duidelijk in het verkeerde keelgat was geschoten. 'Hij vond het een schande dat ik ooit zoiets had durven zeggen.'

'Jammer'

'Toch had ik het zo niet bedoeld', beweert Vanwalleghem. 'Ik wou met die uitspraak net focussen op de authenticiteit van de wielersport, ondanks de almaar terugkerende dopingschandalen. Ik heb hem dus verdedigd. Daarom vind ik het jammer dat de boodschap bij hem verkeerd is overgekomen.'