Beerschot in opspraak na ‘Panorama'-reportage over zwart geld

Een beeld uit de reportage van Panorama

Een beeld uit de reportage van Panorama

De reportage in Panorama over zwart geld in het voetbal doet koppen rollen. Vierdeklasser Veldwezelt houdt op te bestaan, bij derdeklasser Racing Mechelen heeft een medewerker ontslag genomen. De eersteklasseclub die in de reportage een loge in het zwart wou laten betalen, is volgens verschillende bronnen Beerschot.

De impact van de onthullende Panorama -reportage over zwart geld in het Belgisch voetbal is bijzonder groot. Terwijl heel voetbalminnend België zich gisteren afvroeg om welke ploegen het gaat, hebben verschillende clubs die er – onherkenbaar – in voorkomen, al hun conclusies getrokken.

Zo houdt Excelsior Veldwezelt, een voetbalclub uit het Limburgse Lanaken, op te bestaan. De club vraagt de schrapping aan, één dag nadat in de reportage De fiscus buitenspel van Panorama was te zien hoe de vierdeklasser zonder morren wou meestappen in een frauduleuze witwasoperatie.

De reportagemakers van Panorama hadden undercover het bestuur benaderd met de vraag of ze met valse facturen de ploeg konden sponsoren om zo zwart geld te kunnen witwassen. Een bestuurslid stelde prompt een deal voor: een dubbele factuur, zodat de investeerder alles zou kunnen aftrekken van de belastingen.

‘Dat bestuurslid werkt normaal niet zo, maar dit was een kwestie van hoge nood', zegt Johan Saeren, die een paar maanden geleden ontslag nam als voorzitter bij Veldwezelt. ‘Onze club balanceerde op de rand van het faillissement: dan was het waarschijnlijk zeer verleidelijk om op zo'n deal in te gaan.'

Volgens Saeren, die 25 jaar voorzitter is geweest van de club, is de reportage niet de rechtstreekse aanleiding voor de schrapping van de club. ‘Eerder dit jaar heeft de hoofdsponsor zich teruggetrokken na een ruzie. Maar het probleem van het zwart geld en de valse facturen dat erin wordt geschetst, is wel reëel. Ik had ons geldprobleem ook kunnen oplossen door drie sponsors te zoeken voor 25.000 euro en hen te beloven om 75.000 euro te factureren. Dat zou zeker gelukt zijn, maar zo wil ik niet werken.'

Het bestuurslid dat zich in de reportage akkoord lijkt te verklaren met de frauduleuze deal, wil niet dieper op de zaak ingaan. 'Ik heb de reportage niet gezien, dus ik kan niet zeggen of ik het was', zegt de man. Opmerkelijk is dat de geïnterviewde in de reportage toegeeft dat hij bij Justitie werkt, maar niet in België. ‘Dus ik wil zeker geen problemen', zei hij.

Ontslag genomen

Bij derdeklasser Racing Mechelen heeft een financieel medewerker per direct ontslag genomen na de uitzending. Ook hij kwam onherkenbaar in beeld en leek in te gaan op een voorstel van de undercoverjournalist om illegaal geld via de club wit te wassen.

‘De makers zijn hier een eerste keer geweest met een voorstel om tot 15.000 euro te sponsoren met zwart geld. Daarop is toen niet ingegaan, maar via mails, die we trouwens nog in ons bezit hebben, bleven ze aandringen. Een financiële medewerker van de club heeft dan toch een afspraak met hen gemaakt', zegt penningmeester Bart Pepermans. ‘Tijdens die afspraak ging het plots over 250.000 euro, en toen heeft de medewerker inderdaad gezegd: Hier kunnen we iets mee doen. Maar na die afspraak en overleg met een verantwoordelijke van onze sponsoring, besloot hij dat de zaak niet koosjer was en is er voorts niets mee gebeurd.'

De raad van bestuur is nooit op de hoogte geweest, benadrukt Pepermans. ‘De medewerker heeft wel zijn fout erkend en onmiddellijk ontslag genomen. Volgens ons is er ook duidelijk sprake van uitlokking. Dit is slechte publiciteit voor de club en onze advocaat zal onderzoeken of we actie kunnen ondernemen tegen de makers.'

Beerschot genoemd

De reportagemakers gingen ook langs bij één eersteklasseclub en kregen daar het voorstel om een businessloge te huren met 50 procent zwart geld. Die eersteklasser zou Beerschot zijn, zo bevestigen ons verschillende bronnen. ‘We hebben hier ook wat zwart geld nodig om medewerkers van de jeugdafdeling te vergoeden', zei de commercieel directeur. Toen we hem gisteren met die uitspraak confronteerden, ging hij elke vraag uit de weg. ‘Geen commentaar', klonk het steevast.

Slechts één van de zeven aangezochte clubs weigerde om mee te stappen in de frauduleuze witwasoperatie. In de reportage is Fons Backx te zien, de voorzitter van derdeklasser Geel. Ook hij wordt door de reportagemakers voorgesteld om sponsorgeld te betalen in het zwart. Maar naar eigen zeggen voelde hij al snel nattigheid. ‘Het klopt dat ik met die man aan tafel heb gezeten', zegt Backx. ‘Maar toen hij begon over valse facturen, haakte ik vrijwel meteen af.'

Ook derdeklasser Patro Eisden werd benaderd. Aan hen werd duidelijk gemaakt dat het geld afkomstig was van lucratieve activiteiten zoals illegaal downloaden en de porno-industrie.

‘Maar ik speelde dat spel gewoon mee', verdedigde voorzitter Robert Stevens zich gisteren. ‘Ik had al lang in de gaten dat het louche mannen waren. Ik wilde hen uit hun kot lokken om te zien met wie ik te maken had. Het jammere is dat men in de reportage laat uitschijnen dat wij in hun zaakjes meegaan. Terwijl we dat uiteindelijk helemaal niet gedaan hebben.'

Lees alle 41 reacties