Vijfde plaats maar ook aanhoudende pijn voor Tom Boonen in eerste wedstrijd van 2013

Tom Boonen: 'Ik had de hele dag pijn aan de elleboog'

Een vijfde plaats voor Tom Boonen in zijn eerste wedstrijd van 2013. Hij deed in Oman mee in een massasprint, gewonnen door de Duitser Marcel Kittel. Het resultaat is bemoedigend voor Boonen, maar het gevoel op de fiets is dat voorlopig niet.

‘Ik heb de hele dag last gehad', klonk het bij Boonen. ‘Je kent dat: zeuren, he. Aan de elleboog en aan de voorarm. Die warmte voel ik altijd in mijn handen. Tijdens de sprint had ik geen last, maar wel bij het trage tempo.'

Volgens ploegdokter Van Mol betreft het een normale reactie na een ingrijpende operatie. ‘De slijmbeurs is weggehaald en in de arm hebben veertien draadjes gezeten. Dus het is logisch dat Tom op dit moment niet pijnvrij rijdt. Lokaal – aan de elleboog – en conditioneel zal hij hinder blijven ondervinden.'

Slechtst mogelijke plaats

Over het vervolg van het seizoen van Boonen is er op dit moment nog steeds geen uitsluitsel. Het gevoel binnen de ploeg is dat de vijfde plaats in Oman een vertekend beeld geeft. ‘Tom begint sowieso met een handicap aan het seizoen', aldus Yvan Van Mol. ‘Niet vergeten dat er voordien ook die darminfectie was. Minder ingrijpend, maar in de periode heeft hij wel veel vocht verloren. De spijsvertering is op dit moment nog steeds niet optimaal.'

Zeven weken

‘We hopen dat hij dat zal kunnen inhalen, maar de eerste weken gaan moeilijk zijn. Wees maar niet zo naïef om te denken dat hij na de vijfde plaats van vandaag al opnieuw competitief is.'

Boonen zegt het zelf zo: ‘Er zijn op dit moment veel vraagtekens, maar er is ook nog voldoende tijd om die uit te wissen. Er zijn nog zeven weken te gaan tot de Ronde van Vlaanderen. Veel tijd en tegelijk niet. Ik stel voor dat we elkaar opnieuw spreken in april.'