Nederlandse kampioen is bij Omega Pharma Quick Step stand-in voor Boonen

‘Vrije rol voor Boonen, Terpstra kopman in Omloop'

Tom Boonen rijdt zaterdag de Omloop Het Nieuwsblad. Maar, zo zegt hij, niet met de ambitie om te winnen. Omega Pharma-Quick Step, kasseienploeg bij uitstek, kijkt als stand-in vooral naar de Nederlandse kampioen Niki Terpstra. ‘Hij heeft in Dwars door Vlaanderen al bewezen dat hij dit soort koersen kan afmaken.'

Tom Boonen rijdt zaterdag de Omloop. Maar na een darm- en een ellebooginfectie doet hij dat niet om te winnen. Boonen start met het plan om wedstrijdkilometers op te doen, zelfs de traditionele versnelling op de Taaienberg is dit jaar geen zekerheid. ‘Tom heeft een vrije rol', zegt Wilfried Peeters. ‘Starten is een overwinning op zich. Hij kan eventueel ploegmaats helpen.'

Bij OPQS moet iemand anders het dus doen. Volk genoeg daarvoor: de nationale kampioen van Frankrijk (tijdrijden) bijvoorbeeld, of die van Nederland. ‘Het is in dergelijke koersen dat andere renners de kans krijgen om te tonen dat ze het kunnen afmaken', zegt ploegleider Wilfried Peeters. ‘Niki Terpstra krijgt een vrije rol. En met ook nog Sylvain Chavanel erbij hebben we een ploeg die zeker in staat moet zijn om in de Omloop een resultaat te behalen.'

Meesterknecht

Terpstra verdiende zijn ‘vrije rol' in Qatar, waar hij niet won, maar wel opviel als meesterknecht van Mark Cavendish. Wilfried Peeters: ‘Niki was erg goed de voorbije twee weken, maar dat geldt voor de hele ploeg. Hij heeft ook al bewezen dat hij dit soort wedstrijden kan afmaken. Vorig jaar nog, in Dwars door Vlaanderen. Ook toen was dat in een koers zonder Tom Boonen.'

Voor Peeters is de tactiek voor zaterdag eenvoudig: ‘Gewoon met zoveel mogelijk volk in de finale proberen te geraken.' Hij vult spontaan aan: ‘Lars Boom is in vorm, Greg Van Avermaet is in vorm, Jürgen Roelandts is in vorm. Het zal van die mannen moeten komen.' Wat Peeters bedoelt, is: ‘Laat Blanco, BMC of Lotto-Belisol maar de wedstrijd dragen.'

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van dinsdag 19 februari.