26 teams aan de start van 97e Ronde van Vlaanderen

207 renners zullen proberen Tom Boonen op te volgen.

207 renners zullen proberen Tom Boonen op te volgen.

Liefst 26 teams verschijnen op zondag 31 maart aan de start van de 97e editie van de Ronde van Vlaanderen. Dat maakte organisator Flanders Classics dinsdag bekend.

 De Internationale Wielerunie UCI gaf hiervoor de toestemming naar aanleiding van de recente gebeurtenissen met het Russische Katusha. Zijn kregen onlangs ook nog een WorldTour-status, waardoor er dit jaar 19 WorldTour-teams zijn. Daarnaast deelden de organisatoren ook wildcards uit aan zeven Pro Continentale teams: Accent.Jobs-Wanty, Crelan-Euphony, Topsport Vlaanderen-Baloise (Bel), Europcar (Fra), Vini Fantini (Ita), Team Netapp-Endura (Dui) en IAM Cycling (Zwi). In totaal zullen er 208 renners aan de start verschijnen in Brugge, in plaats van de gebruikelijke 200.
Vorig jaar won Tom Boonen (Omega Pharma-Quick Step) voor de derde keer in zijn carrière de Ronde van Vlaanderen.