Aandoenlijke millimeterspurt van Emiel Pauwels tegen 95-jarige Fin is nieuwste internethit

94 en eindelijk Europees kampioen sprint

Emiel heeft het filmpje zelf nog niet gezien. ‘Ik heb geen tijd voor een computer. Ik moet sporten.'

Emiel heeft het filmpje zelf nog niet gezien. ‘Ik heb geen tijd voor een computer. Ik moet sporten.'

Bruggeling Emiel Pauwels is op zijn 94ste een internethit. In een aandoenlijk YouTube-filmpje is te zien hoe hij zijn 95-jarige concurrent op de meet verslaat op de 60 meter sprint op het EK atletiek indoor voor veteranen. ‘Eindelijk, na tien jaar kon ik hem kloppen.'

Twee heren stonden afgelopen zaterdag gespannen te wachten op het startschot in het Spaanse San Sebastian. De 94-jarige Bruggeling Emiel Pauwels en de elf maanden oudere Fin Ilmari Koppinen. Ze waren maar met twee in de categorie 90+. De Fin ging er gezwind van door. Het duurde wat eer Emiel Pauwels op dreef kwam, maar na 30 meter won hij vaart en uiteindelijk ging hij toch als eerste over de streep.

‘Leep gelopen'

‘Ik heb al een keer of tien op internationale veteranenwedstrijden tegen die Fin gelopen en altijd kon hij mij kloppen. Gewoon omdat hij sneller was', zegt een geëmotioneerde Emiel Pauwels bij thuiskomst. ‘Maar deze keer heb ik me gedragen als een lepe loper. Ken je dat? Ik had getraind op een trage start. Zodat die Fin dacht: Ik steek een tandje bij, want dan forceert die Belg zich en valt hij halfweg helemaal plat . Maar het was de Fin die stilviel en ik ging erover. Ik was zo blij dat ik mijn armen nog eens extra in de lucht stak.'

Het filmpje over die aandoenlijke overwinning is een hit in wording op YouTube. Maar dat gaat helemaal aan Mieltje voorbij. ‘Ik heb geen tijd voor computers. Ik moet elke dag sporten. Dus ik heb dat filmpje nog niet gezien. Maar ik heb foto's van mijn wedstrijd en daar hou ik wel van.'

De Brugse schepen van Sport Annick Lambrecht (SP.A) bevestigt dat Mieltje gek is op foto's. ‘Elke maand komt hij me op mijn kantoor bezoeken en dan laten we ons samen fotograferen. Waarna ik die foto laat afdrukken en hem in een envelop naar Mieltje stuur.'

‘Ik ben graag bij de sportschepen. Het is een mooie vrouw hé', zegt Mieltje. ‘En ik hou van vrouwen. Op mijn 94ste heb ik nog steeds veel aantrek . Een sportman, die blijft gegeerd. Ik geniet van die aandacht, maar ga niet op de avances in.'

Miel is al vier jaar weduwnaar en bekwaamde zich ondertussen helemaal in het huishouden. ‘Als je elke dag gaat lopen, zijn je kleren bezweet. Maar ik kan die zelf wel wassen. Er moet geen vrouw komen om dat te doen.'

Op zijn veertiende begon Miel met atletiek. Lopen, ver- en hoogspringen, speerwerpen. ‘Maar ik ben nooit prof geworden. Dat was zo niet in die tijd. Ik was altijd vertegenwoordiger in kantoormeubelen. Dat bracht brood op de plank.'

Het geheim: goed ontbijten

Wie altijd maar sport, riskeert blessures. Emiel Pauwels bleef daarvan gespaard. ‘Toch was ik al een paar keer zwaar geblesseerd. Telkens omdat ze me van mijn brommer reden. Sinds vier jaar rijd ik met een Vespa. Ik moet wel want ik krijg geen autoverzekering meer. Ik klaag daar niet over. Weet je wat het recept is voor een lang leven? Goed ontbijten. Ik begin elke dag met een glas water, een banaan, twee appelsienen, vier boterhammen met choco en een lat chocolade. Toch weeg ik slechts 60 kilo.'