Renshaw praat met Lefevere over hereniging met Cavendish

Mark Renshaw (30) was een van de grootste slachtoffers van een massale valpartij in de tweede etappe van de Ronde van Turkije. De Australiër brak zijn sleutelbeen. Het lot viseerde uitgerekend de man die Omega Pharma-Quick Step probeert binnen te halen als sprintaantrekker voor Mark Cavendish.

Renshaw is einde contract bij Blanco en is voor komend seizoen voor Omega Pharma-Quick Step topprioriteit op de transfermarkt. ‘De gesprekken met Omega Pharma-Quick Step zijn opgestart’, vertrouwde Renshaw ons toe. ‘Mijn manager heeft gesprekken lopen met de drie betrokken partijen, maar voorlopig is er nog geen beslissing genomen. Of ik meer kan verdienen bij Omega Pharma-Quick Step? Zo ver zijn we nog niet. Ik zit in een comfortabele positie, want ik heb meerdere opties. Ofwel blijf ik sprinter, wat bij Blanco kan, ofwel word ik elders sprintaantrekker. Er zijn meerdere ploegen geïnteresseerd. Er is helemaal nog geen beslissing gevallen, maar in mijn hoofd weet ik al welke keuze ik zal maken. Alleen kan ik dat nog niet zeggen.’

In alles wat Renshaw zegt, schemert door dat zijn eerste keus Omega Pharma-Quick Step is. Bij Blanco mag hij af en toe zijn kans gaan, maar meestal wordt hij uitgespeeld als laatste man voor Theo Bos. ‘Ik wil zeker nog koersen winnen met Blanco, maar het is niet altijd makkelijk met Bos in de ploeg. Als we samen koersen, verkiest de ploeg dat ik voor hem rijd. Dat hij Nederlander is, zal zeker meespelen. Op papier is Bos even snel als Cavendish, maar dan moet je hem heel dicht bij de finish afzetten. Voorheen was ik altijd sprintaantrekker maar ik heb nu eens over het muurtje kunnen kijken. Ik heb geleerd dat het niet makkelijk is om goed gebracht te worden, maar ik heb evenzeer geleerd dat het niet makkelijk is om te winnen. Zonder goede ondersteuning van het team is dat moeilijk. Winnen lukte me nog niet vaak.’

Hart slaat sneller

De zaken zijn duidelijk bij de ploeg van Patrick Lefevere. Daar kan hij de beste tandem ter wereld worden met zijn vriend en ex-ploegmakker Mark Cavendish. De Brit kwam relatief laat over van Team Sky zodat er te weinig tijd was om een trein samen te stellen. Ploegleider Rik Van Slycke zei in deze krant dat het de bedoeling was dat Cav afgelopen winter al een mannetje zou meebrengen. Met een jaar vertraging zou dat nu Renshaw kunnen zijn.

‘Cavendish is een goede vriend en we hebben een lange geschiedenis samen. Er was altijd een soort chemie tussen ons. Ik vertrouw hem en hij vertrouwt mij. Dat is zeer belangrijk in een sprint. Ik weet dat hij me heel graag bij Omega Pharma-Quick Step wil.’

Ook Patrick Lefevere, de manager van het Cavendish-team verklaarde al zijn liefde voor Renshaw. ‘Liefde? Ik denk dat Lefevere gewoon koersen wil winnen’, aldus Renshaw (lacht). ‘Hij heeft de snelste sprinter ter wereld. Nu moet hij er een ploeg rond bouwen. Cav won al enkele wedstrijden, maar tot dusver was hij nog niet zo succesvol als in het verleden.’

Met dat verleden bedoelt Renshaw de drie jaar waarin Cavendish met hem samen reed bij HTC, goed voor 52 overwinningen, waarvan 25 in 2009. Cijfers die het hart van Lefevere sneller doen slaan. Nu moet Lefevere het hart van Renshaw sneller doen slaan.