Bondscoach Carlo Bomans: ‘Op dit parcours is Gilbert de kopman’

Het WK in Firenze is er pas eind september, maar bondscoach Carlo Bomans heeft het nu al druk. Maandag was er geheim topoverleg met Boonen en Gilbert, gisteren en vandaag verkent hij in Firenze ter plaatse het parcours. Hieronder de confidenties van de bondscoach vanuit Toscane. ‘Ja, ik wil Boonen er graag bij. Maar dan spreek ik niet over winnen.’

Afgelopen maandag waren ze er allemaal, op een ‘geheime’ bijeenkomst in het Novotel-hotel in Brussel. Kopmannen Boonen en Gilbert. En ook nog Sep Vanmarcke, Björn Leukemans, Nick Nuyens, Greg Van Avermaet, Maxime Monfort, Dries Devenyns, ­Johan ­Vansummeren en Kevin De Weert. Ze keken naar beelden van het WK­parcours, aangevuld met de commentaar van Greg Van Avermaet die de omloop al ter plaatse had verkend. ‘Het was plezant’, zegt Bomans. ‘Er is veel gelachen, die jongens zijn allemaal leeftijdsgenoten. Tien man bij elkaar. ­Terwijl niemand verplicht was om te komen.’

Wat wordt er op zo’n bijeenkomst allemaal gezegd? Veel blijkbaar, want de vergadering was ‘geheim’.

‘Maar neen. Er was niks geheim aan. Vorig jaar hebben we dat ook gedaan. Ik heb gewoon getoond wat hun te wachten staat.’

Toch niet ontgoocheld dat niemand van hen mee ter plaatse komt ­verkennen?

‘Ontgoocheld? Kijk: waarom komen we naar hier? Niet – zoals Lefevere zegt – voor de mediashow, maar omdat het interessant is om het parcours aan den lijve te ondervinden. Wie komt, had mij dan nog geen fluit uit gemaakt. Al geef ik toe: Boonen had ik er graag bij gehad.’

Wat is jouw oordeel: is dit parcours te zwaar voor hem of niet?

‘Hij weet dat het lastig is, maar dat was Mendrisio in 2009 ook. En Tom heeft daar op de laatste helling voor de aankomst wel Philippe afgezet in het wiel van Cancellara. Tom moet vooral zelf beslissen. Wat gaat hij doen? Tour of Vuelta? Als hij WK wil rijden, dan lijkt de Vuelta mij een must. Ik heb Tom Boonen er graag bij. Maar winnen zal niet evident zijn. Hij kan een ploeg ­sturen, zeker in een race zonder ­communicatie.’

Boonen in de rol van luxeknecht?

‘Bwa, ik wil daar geen titel op plakken.’

Maar Gilbert is op dit parcours wel kopman?

‘Ik veronderstel van wel. Hij is op dit parcours nog altijd onze nummer één.’

Maar niet langer de mondiale ­nummer één.

‘Hij is wel beter dan vorig seizoen rond deze tijd. Het verschil is ook: in Luik zie je nu echte ronderenners. Je vraagt je af: wat hebben die mannen hier te ­zoeken? Daniël Martin en de ­Colombianen hebben blijkbaar de ­Ardennen ontdekt. En ja, die mannen zien we hier straks terug op het WK.’