Thomas De Gendt rijdt zijn eerste Dauphiné als opstap naar de Tour

De Gendt: ‘Op zoek naar supervorm van 2012’

Thomas De Gendt (26) start zondag in het Zwitserse Champéry in zijn eerste Critérium du Dauphiné. De nummer drie van de Giro 2012 begint er aan zijn laatste rechte lijn naar de Tour. ‘Mijn honger is heel groot. Ik wil die supervorm van vorig jaar terugvinden.’

Oost-Vlaming Thomas De Gendt reed gisteren rondjes op het afgesloten circuit van Sloten waar zijn ploeg Vacansoleil-DCM ook vandaag nog testen houdt voor de Tour-ploegentijdrit in Nice. ‘We hebben in dit Amsterdams plaatsje een circuit van 2,5 kilometer dat afgesloten is voor het verkeer. Een leerrijke zaak’, zegt De Gendt. ‘Ik stak ondertussen op dat ik best in het wiel zit van Bert-Jan Lindeman om goed te renderen. Dit zijn twee uiterst nuttige dagen, want als het in Nice in het honderd loopt tijdens de ploegentijdrit valt er niets te improviseren. Nu kan dit nog wel.’

Hoe sta je er voor op de vooravond van de Dauphiné?

‘Het gaat de goede kant op. Na mijn stage op de Stelvio trok ik naar Californië waar ik de laatste dag toch alweer kon meevechten voor de zege. Door een wijziging van mijn positie op de fiets had ik opnieuw een beetje last van een geïrriteerde linkerknie, maar erg is dat niet. Ik heb vooral zin om acht dagen aan een stuk te koersen. Ik start niet met de bedoeling om een goed eindklassement na te streven. Ik win liever een rit. Blijkt dat ik een plaatsje bij de beste vijf mag ambiëren, dan is dat wat anders.’

Hoe kijk je terug op de eerste maanden van 2012?

‘Die ritzege in de Ronde van Catalonië maakte veel goed, maar toch heb ik nog ontzettend veel honger. Ik had al mijn deel van de pech. Eerst was er die crash in Parijs-Nice en daarna begon mijn knie op te spelen.’

Lees het volledige interview vrijdag in Het Nieuwsblad