ANALYSE. Vier conclusies na VS - België

België won vannacht overtuigend met 2-4 van de Verenigde Staten. Een knap - en verdiend - resultaat voor onze nationale voetbaltrots, maar volgende week vrijdag tegen Servië gaat het pas echt om de knikkers. De match tegen de VS gold voor bondscoach Wilmots als een kleine test voor Servië en dus is het tijd voor conclusies. Om Piet Huysentruyt te citeren: Wat hebben we geleerd vandaag?

 1. DOEL: Mignolet is betrouwbaar alternatief voor Courtois

Wilmots’ eerste keuze Thibaut Courtois had nog verplichtingen met Atlético Madrid en dus mocht Simon Mignolet in Cleveland tussen de palen. Tegen een aanvallend vrij onmondige tegenstander keepte de doelman van Sunderland een sobere, maar degelijke partij. Mignolet slikte twee goals, maar had zich niets te verwijten bij de tegentreffers. Bij de eerste tegengoal werd hij in de steek gelaten door zijn verdediging (en werd er een lichte duwfout gemaakt op Vertonghen), het andere doelpunt was een perfect geplaatste strafschop van Dempsey. Niemand die er aan twijfelt dat tegen Servië nummer één Courtois opnieuw zal keepen, maar Mignolet toonde zich alvast andermaal een betrouwbaar alternatief.

2. VERDEDIGING: Zorgen om Vermaelen

De oefenmatch tegen de VS was een uitgelezen kans voor Thomas Vermaelen om opnieuw het nodige matchritme op te doen. De 'Verminator' zat al weken aan de bank gekluisterd bij Arsenal en Wilmots wilde graag met het duo Kompany-Vermaelen de boel achterin gesloten houden tegen Servië. Helaas blesseerde de kloeke verdediger zich al na een half uur aan de linkerdij. Het is maar zeer de vraag of Vermaelen inzetbaar zal zijn volgende week vrijdag. En indien niet, wie wordt dan zijn vervanger?

Tegen de Verenigde Staten kwam Pocognoli in de plaats van Vermaelen op het veld. De ex-speler van Standard werd op de linkerflank geposteerd en Vertonghen schoof naar het centrum. Op het einde van de match mocht ook Alderweireld het centraal proberen. Een alternatieve oplossing is dat Daniel Van Buyten in de ploeg zal komen. In dat geval speelt Kompany links centraal achterin. Ook Nicolas Lombaerts is een optie.

3. MIDDENVELD: Moordende concurrentie

Fellaini, Defour en Dembélé vormden bij de aftrap de driehoek op het middenveld. Die laatste viel nog voor de rust ziek uit, de andere twee deden het uitstekend. Fellaini speelde een prima partij als stofzuiger en scoorde bovendien de 1-3 met het hoofd. Defour, op de bank bij zijn club Porto, strooide als in zijn beste dagen kwistig passen in het rond. Hij leverde ook een knappe assist voor het tweede doelpunt van Benteke.

Kevin De Bruyne speelde vanop de flank (eerst in 4-3-3, nadien in 4-4-2) alweer een uitmuntende wedstrijd en lijkt stilaan onvervangbaar bij de Rode Duivels. Zijn assists voor Benteke en Fellaini waren om in te kaderen. Wilmots staat bijna voor een onmogelijke keuze op het middenveld want Eden Hazard (teruggekeerd naar Brussel), Nacer Chadli (barrages gespeeld met Twente) en Axel Witsel (competitievoetbal met Zenit) moeten zich nog bij de ploeg voegen.

4. AANVAL: Lukaku en Benteke samen: het kan!

De belangrijkste conclusie van de oefeninterland tegen de Verenigde Staten is dat Lukaku en Benteke hebben bewezen dat zij weldegelijk samen in één elftal passen. Benteke moest aanvankelijk tevreden zijn met een plaats op de bank. Wilmots gaf de spits van Aston Villa vlak voor de pauze toch zijn kans. Tot verrassing van iedereen kwam Benteke niet in de plaats van Lukaku, maar gooide hij zijn geliefkoosde 4-3-3-systeem met één diepe spits overboord. Voor het eerst werd er omgeschakeld naar een 4-4-2 met Lukaku én Benteke in de aanval. En dat werkte. Lukaku zorgde voor de ruimte, Benteke profiteerde.

'Benteke en Lukaku hebben bewezen dat ze kunnen samenspelen', vond ook Wilmots achteraf. Maar wellicht kiest Wilmots tegen Servië weer gewoon voor zijn vertrouwde 4-3-3. 'Het huidige systeem gaat goed – waarom zou ik dat veranderen?', aldus Wilmots. En daarin is dus maar plaats voor één van de twee. Benteke scoorde vannacht alweer twee goals. Lukaku kende iets minder geluk. Een doelpunt in de eerste helft werd onterecht afgekeurd.

 Al het nieuws over de Rode Duivels op de steekkaart op Sportwereld.be.