Jarige Philippe Gilbert krijgt het moeilijk in zijn rol van knecht

Philippe Gilbert: ‘Dit is compleet tegen mijn natuur.’

Philippe Gilbert (BMC) vierde gisteren zijn 31ste verjaardag ‘met een massage, pasta en champagne’. De wereldkampioen heeft het niet makkelijk om zijn ambities te verbijten in de rol van engelbewaarder voor Tejay van Garderen. ‘Dit is compleet tegen mijn natuur.’

Tour de France 2013 op Sportwereld.be:

Het is al langer geweten dat Philippe Gilbert zijn helpersrol in deze Tour aanvaardt zoals een rechtschapen Belg aanvaardt dat hij belastingen moet betalen. Uit noodzaak, in het beste geval uit plichtsbesef, maar niet ter bevrediging van een vurig verlangen. ‘Het is moeilijk om je te amuseren als je geen ambities hebt. Dan duurt de Tour wel heel erg lang. Het is alsof je gaat vissen maar niets kunt vangen. Dan duurt het wachten ook lang.’

Gilbert gaf voor de start van de zevende etappe al aan dat hij ‘met een muilband’ vertrok. Uiteindelijk werd hij nog zeventiende in het peloton dat de selectie op de vier beklimmingen van de dag overleefde. ‘Normaal gezien moet deze etappe me liggen, maar de ploeg is niet geïnteresseerd in etappezeges. Ik mag niets proberen. We moeten enkel de kopmannen uit de wind zetten. Dat is niet makkelijk, maar het is een beslissing van de ploeg.’

Gilbert wist waar hij aan begon. Ploegleider John Lelangue en general manager Jim Ochowicz van BMC stelden van meet af aan dat alles in het teken zou staan van kopmannen Cadel Evans en Tejay van Garderen en dat er geen plaats was voor persoonlijke ambities.

Waarom heeft Gilbert dan niet bedankt voor een Tourselectie? BMC moes heel wat renners teleurstellen. Greg Van Avermaet, om er maar eentje te noemen. ‘De Tour blijft de Tour. Wat moest ik anders doen? Op stage gaan? We zien wel, de Tour is nog lang. Misschien komt er toch een kansje.