Wie is Victoria Azarenka, de tegenstandster van Clijsters?

Victoria Azarenka is de tegenstandster van Kim Clijsters in de halve finale van de Australian open. Maar wie is die 22-jarige Russische die momenteel derde staat in de WTA-ranking?
  • Geen Russische, maar Wit-Russische. En daar staat ze op. ‘Op de taal na, zijn we totaal verschillend. Wit-Russen zijn harde werkers. Alles is er zo proper en netjes.'
  • Maar ze woont wel in Monaco, waar Novak Djokovic en Caroline Wozniacki haar buren zijn.
  • In de kwartfinale tegen Radwanska verloor ze de eerste set, maar kwam als een stoomtrein terug (6-7, 6-0, 6-2). Twee jaar geleden stond ze hier in de kwartfinale één set en 4-0 voor tegen Serena Williams, maar verloor alsnog. Het verschil? ‘Ik ben een ander mens geworden.'
  • Die persoonsverandering schrijft ze toe aan gesprekken met haar oma. ‘Ze heeft tot haar 71ste gewerkt, in de kleuterschool. We hebben haar een papier moeten laten ondertekenen dat ze zou stoppen met werken. Maar als ze nu bij mij thuiskomt, begint ze te poetsen. Door met haar te praten, heb ik tennis leren relativeren.'
  • Samen met Sharapova is Azarenka een vooraanstaand lid van De Kreuners. ‘Maria en ik zijn zeker niet de enige die kreunen. Voor mij is het een manier van ademen. Ik ben er als kind mee begonnen, om extra kracht te geven. En ik doe het nog altijd.'
  • De beste prestatie van Azarenka op een grand slam is een halve finale vorig jaar in Wimbledon.
  • In de onderlinge duels leidt Clijsters met 4-2, maar de laatste match (Miami 2011) werd door Azarenka gewonnen: 6-3, 6-3.
  • Een dik jaar geleden raakte het dik aan met Sergei Bubka jr, de 24-jarige zoon van, ook een tennisser (ATP152) en ook woonachtig in Monaco. Niet duidelijk of het nog altijd zo is.
  • Ze heeft een collectie teddyberen in alle kleuren en een collectie leren jassen in alle kleuren.
  • Haar pre-matchroutine is dansen.
  • De twee halve finales bij de vrouwen worden donderdag gespeeld vanaf 14.30uur plaatselijke tijd. Clijsters-Azarenka is wellicht de eerste, dus vanaf 4.30uur vannacht in België.