Fransman was vorig jaar de morele winnaar van de Ronde van Vlaanderen

Chavanel: 'Ik ken mijn plaats: ónder Tom Boonen'

Er is bij Omega Pharma-Quick Step nog leven na Tom Boonen. Net als vorig jaar is Sylvain Chavanel opnieuw de bliksemafleider met dienst. 'Tom blijft de onbetwiste leider op dit terrein', zegt de 32-jarige Fransman. 'Ik kan met deze situatie heel goed leven.'

Zijn werkgever presenteert hem vrijdag op de persconferentie in het Kortrijkse Kennedy Hotel nochtans in één adem met Tom Boonen, maar Sylvain Chavanel kent perfect zijn plaats in de ploeg. 'En die is onder Boonen! Zelfs al ben ik misschien voorgoed de morele winnaar van de Ronde van Vlaanderen die Nick Nuyens won.'

Sinds die vermaledijde aprilzondag van twaalf maanden geleden ligt hij wakker van een nieuwe kans om als eerste Fransman sinds Jacky Durand de Ronde van Vlaanderen te winnen. Meer zelfs, het zou ploegmanager Patrick Lefevere publicitair beter uitkomen indien het niet een derde keer Tom Boonen wordt, maar Sylvain Chavanel, bijgenaamd La Machine.

'Ik besef dit heel goed. Een Franse overwinning in Oudenaarde zou in mijn eigen land veel stof doen opwaaien. Ik ben blij dat ik na een hardnekkige bronchitis bijtijds klaar ben voor de Ronde. Waregem en Harelbeke overtuigden me dat ik op de juiste weg ben.'

Hoe kijk je terug op de finale van vorig jaar?

'Het is niet mijn gewoonte om in de spiegel te kijken. Onmiddellijk na de finish was ik heel gefrustreerd. Ik besefte dat ik naast de allermooiste zege uit mijn carrière had gepakt. Ik was zo ontgoocheld dat ik tot twee keer toe de sprint met drie moest bekijken voordat ik in de gaten kreeg wat ik wel had moeten doen om te winnen. Ik heb deze bladzijde snel omgedraaid. Een Fransman die de Ronde wint, ik kan er me wel wat bij voorstellen. Het gebeurt zelden dat je de Marseillaise hoort na een eendagskoers van 250 kilometer. Er staan ook nooit veel Fransen aan de start. In mijn land staat wielrennen gelijk met de Tour de France. Zo'n Ronde van Vlaanderen wordt bij ons eigenlijk nog altijd niet naar waarde geschat. Hoe verklaar je anders dat deze klassieker vorig jaar pas in uitgesteld relais te bekijken was? Doodzonde.'

Lees alle 1 Reactie