Vital Heynen: 'Mijn ideeën werken ook in het voetbal'

Vital Heynen (42) staat voor zijn laatste titelfinale als coach van Maaseik. Hij verkast naar Duitsland dat viel voor zijn aparte concept: 'Een ploeg moet je niet trainen als ploeg, maar individueel.' Heynen zou het doodgraag toepassen op het voetbal.

 Maaseik doet het goed, waarom ga je weg?

'Als speler kan je langer meegaan, maar een coach heeft een houdbaarheidsdatum. Ik wil die niet overschrijden. Drie jaar geleden heb ik al tegen het bestuur gezegd: na het seizoen 2011-2012 stap ik op.'

Waarom na dit seizoen?

'Ik had een project van vijf jaar gemaakt. Tot en met dit seizoen. Doel: Final Four. Dat hebben we niet gehaald. Op twee punten na. Perfect, want als sporter mag je je doelen niet te laag stellen. Als je je doel haalt, heb je een verkeerd doel gesteld. En ik wou niet vervallen in de Belgische ziekte: je maakt een plan van vijf jaar en na drie jaar schrijf je al een ander plan. En twee jaar verder nog een ander. Zodat je nooit het evaluatiemoment haalt en dus nooit faalt. Ik durf zeggen: ik heb gefaald. Ik heb geprobeerd met iets nieuws te beginnen. Ik wou de nationale ploeg naar hier brengen. Maar dat is afgeschoten door de federatie.'

Wat was de bedoeling?

'Ik wou het Nederlandse Bankras-model imiteren. De nationale ploeg een jaar samenbrengen. Als je wil progressie maken, moet je iets anders doen dan de ploegen boven je: een jaar samenwerken. Alle spelers gingen akkoord, contractueel was er een oplossing, alleen de federatie lag dwars: ze vonden het niet kunnen dat ik naast coach van Maaseik ook bondscoach werd.'

Leg je concept nog eens uit?

'Spelers worden individueel begeleid. Drie dingen: ze moeten een doel hebben, ze krijgen autonomie en ze moeten elke dag beter worden. Ze bepalen zelf wanneer en hoe lang ze trainen.'

Je geeft de speler veel vrijheid, zijn er dan ook controlemomenten?

'Zijn vooruitgang. Die liegt niet. En dan heb ik het niet alleen over fysieke prestaties. Een speler had ooit als doel meer vrienden te maken.'

Individuele training, oké, maar ze moeten wel allemaal op hetzelfde moment pieken?

'Ik geloof niet in pieken. Voor olympische sporten misschien, maar niet voor ons. Ik geloof in constante verbetering. Wij moeten het hele jaar presteren. In het voetbal moet je ook niet pieken naar de play-offs. Want dan haal je ze misschien niet. Je moet zorgen dat iedereen constant verbetert. Individuele ontwikkeling voor het profijt van het team. Ik hou niet van globale beoordelingen. Ik hoorde deze week een voetbaltrainer zeggen dat de mentaliteit slecht was. Sorry, dat kan niet. Misschien bepaalde spelers, maar als het team een slechte mentaliteit heeft, dan heb je gefaald als trainer.'

Welke oplossing zou jij in dat geval aandragen?

'Ik vind dat voetballers te weinig worden geresponsabiliseerd. Ik zou graag mijn ideeën eens toepassen op het voetbal. Niet als trainer, ik ken niks van de technische kant van voetbal, maar naast de trainer. Mijn mannen trainen individueel, in het voetbal hoor ik alleen van groepstrainingen. Toch in België. In het buitenland staan ze al een stap verder. De vader van Thibaut Courtois heeft me voorgesteld om eens mee te gaan naar Chelsea. Ze hebben blijkbaar iemand van Milan Lab ingehaald om hetzelfde te doen: individuele begeleiding. Het idee van Club Brugge was schitterend: linietrainers de logica zelve. Maar is de voetbalwereld er rijp voor?'

En de voetballers. We zouden je concept graag eens zien uitleggen aan pakweg Anthony Vanden Borre?

'Ik leg mijn concept nooit uit. Ze leren het al doende. En ik garandeer je: ik krijg elke speler mee. Als hij voelt dat hij verbetert, doet de speler mee. Hoe warmen voetballers zich op? Rondjes lopen. Dat doen wij nooit meer. Alles met de bal. Veel plezanter. Het is ons verkoopargument: hier amuseren we ons elke dag. De grootste straf voor mijn spelers is een klassieke opwarming. Als ik dat doe, dan weten ze dat er een probleem is. Maar het is al twee jaar geleden. Mijn proces om mensen te responsabiliseren is succesvol.'

Programma play-offs volleybal

zaterdag 14 april:
20.30 Maaseik - Asse Lennik
woensdag 18 april:
20.30 Asse Lennik - Maaseik
zaterdag 21 april:
20.30 Maaseik - Asse Lennik
ev. woensdag 25 april:
20.30 Asse Lennik-Maaseik
ev. zaterdag 28 april:
20.30 Maaseik - Asse Lennik

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van 14 april