Daviscup: nummer drie voor Spanje?

Op zoek naar de derde Davisbeker in vier jaar: Spanje is vanaf vandaag voor eigen volk favoriet in de finale tegen Argentinië.

Cijfers zeggen misschien niet alles, maar toch heel veel. Spanje won de voorbije twintig Daviscupontmoetingen in eigen huis. Spanje won de voorbije 22 Daviscupontmoetingen op gravel. Noch Rafael Nadal, de Spaanse numero uno en nummer twee van de wereld, noch David Ferrer, het Spaanse nummer twee en nummer vijf van de wereld, verloren ooit een Davisbekerenkelspel op gravel. En er is de zoete herinnering van Nadal zeven jaar geleden in dezelfde gravelhall in Sevilla als waar ze Argentinië vanaf vandaag partij geven. Toen klopte hij als achttienjarige, toen hij nog geen grandslamtoernooi had gewonnen, Andy Roddick in de finale van de Davis Cup. Nadal: 'Het was mijn eerste grote triomf, het voelt enorm goed aan om hier opnieuw te staan waar alles begon.'

Dopingcontrole

Om maar te zeggen: Argentinië, met Juan Martin Del Potro (ATP 11) als speerpunt, zal zijn tenen mogen uitkuisen om Spanje van de Slakom - een bijnaampje voor de majestueuze Davisbeker - te houden.

Alle trucs van de foor zijn goed. Toevallig of niet, maar gisterochtend hielden de dopingcontroleurs onaangekondigd halt bij de Argentijnse ploeg. Niet dat het onaangekondigd was, stoorde de Argentijnse delegatie, wel het tijdstip: om half zeven 's ochtends. 'Vandaag was onze rustdag, maar heel veel gerust hadden we niet', zegt ploegkapitein Tito Vazquez. Nadal suste de Argentijnen. 'Natuurlijk wil iedereen een sport zonder valsspelers. Maar de manier waarop, laat ruimte vrij voor interpretatie.'

Vandaag: vanaf 14 uur Rafael Nadal (Spa) - Juan Monaco (Arg); David Ferrer (Spa) - Juan Martin Del Potro (Arg).

Zaterdag: 16 uur: Feliciano Lopez/Fernando Verdasco (Spa) - David Nalbandian/Eduardo Schwank (Arg)

Zondag: vanaf 13 uur: Rafael Nadal (Spa) - Juan Martin Del Potro (Arg); David Ferrer (Spa) - Juan Monaco (Arg)