Renners protesteren tegen late start in Diegem

Nys is boos: 'Wij moeten mee in het circus'

De Superprestige in Diegem start vandaag om 19.30 uur en dat is serieus tegen de zin van de veldrijders. 'Dit is moordend aan het begin van de kerstperiode', zegt Sven Nys. 'Maar onze mening telt blijkbaar niet.'

Volg de wedstrijd in Diegem hier LIVE vanaf 19u30.

Nys maakt snel het rekensommetje: 'Om 20.30 uur gedaan met crossen, dan het podium, pers, douchen terwijl de mecaniciens de fietsen kuisen. Vóór 22 uur zijn we daar niet weg, rond middernacht kruip je in je bed. Zonder massage, nog vol adrenaline, volledig uit ons bioritme. Vind jij dat normaal? In een kerstperiode waar voor ons elke minuut rust telt. Geen enkele crosser blijft op kerstavond of oudejaar nog wakker tot middernacht. Dat kunnen we ons gewoon niet permitteren. Maar dan moeten we wel 's avonds koersen. Niemand staat te springen voor zo'n avondwedstrijd, maar onze mening telt blijkbaar niet. Wij moeten maar mee in het circus.'

Circusdirecteur van dienst, organisator Francis Bosschaerts, ziet er geen graten in. 'In het voetbal spelen ze toch ook 's avonds? En dit weekend is er geen cross, dus kunnen ze twee dagen rusten. Trouwens: niemand is verplicht om te komen rijden. Maar als je, zoals Nys, een paar duizend euro krijgt om een uurtje te rijden, vind ik het straf dat je zo van je oren maakt. Trouwens: we hébben de datum al verlegd voor de renners. We wilden eerst organiseren op 24 december, maar dat wilden enkelen niet.'

Kerst in Stribro

In casu: Zdenek Stybar. Die viert sinds jaar en dag kerstavond bij zijn familie in het Tsjechische Stribro. 'Als het op 24 december cross is, kom ik niet. Kerstmis is voor mij belangrijker dan een WK', liet hij deze zomer weten. Daarop trok Chris Mannaerts, chef sport van VT4, aan de alarmbel. 'De wereldkampioen die past voor een wedstrijd én bijgevolg uitgeschakeld is voor het eindklassement, dat konden we ons als rechtenhouder niet permitteren. Wij stelden dan 25 december voor, maar dat wilde de organisatie niet. Enkele jaren geleden probeerden ze het al eens en was de opkomst een ramp.'

'De organisator doet zijn goesting, met ons houdt hij geen rekening', concludeert Niels Albert. '17.30 uur is nog oké, 19.30 is erover. En dan zijn Nys en ik nog best af. Klaas Vantornout mag twee uur naar West-Vlaanderen tuffen. Ach, we zouden kunnen protesteren, maar renners krijg je nooit allemaal op één lijn.'

Dat werd gisteren al duidelijk. Nys zei dat hij dan nog liever op kerstdag zou crossen. 'Voor iedereen is het één keer Kerstmis per jaar', was de repliek van Stybar op Twitter.

Lees het volledige artikel in Het Nieuwsblad van vrijdag 23 december.