De Ketele: 'Ik ben genekt door Jacques Rogge

Europees én wereldkampioen in de ploegkoers en toch zal Kenny De Ketele (26) deze zomer met 100 procent zekerheid geen medaille halen op zijn favoriete nummer. Dat werd namelijk zonder pardon van het olympisch programma gegooid door IOC-baas Jacques Rogge - een Belg godbetert. Als troostprijs trekt De Ketele naar Londen voor de ploegenachtervolging.

De vloek ten huize De Ketele in Oudenaarde moet hoorbaar geweest zijn tot in Lausanne, toen ze daar op het hoofdkwartier van het Internationaal Olympisch Comité beslisten om het mes te zetten in het pisteprogramma. Wat niet pakte op tv moest eruit, zo oordeelden Jacques Rogge en co. En dus sneuvelde de ploegkoers, die tweehonderd nerveuze rondjes waarin teams van twee renners in een - het moet gezegd - nauwelijks te volgen geharrewar proberen elkaar op een ronde achterstand te zetten.

In Peking 2008 miste De Ketele samen met Iljo Keisse nog op een zucht een medaille maar nu - vier jaar ouder, sterker en rijper - kon alleen brute pech hem van het podium houden. Ten bewijze: zijn Europese en wereldtitel van de voorbije maanden. 'Hoe dichter de Spelen komen, hoe ambetanter ik ervan word', zucht De Ketele. 'Ik ga niet zeggen dat ik Jacques Rogge vervloekt heb - die mens zal dat ook niet alleen beslist hebben - maar toch. Een landgenoot verdorie. We hebben zelfs nog petities georganiseerd om hem te overhalen maar dat hielp allemaal niets.'

Vier minuten

Noem het een troostprijs maar De Ketele gaat wel degelijk naar de Spelen. Samen met Dominique Cornu, Gijs Van Hoecke en Jonathan Dufrasne plaatste hij zich vorige maand in Melbourne voor de ploegenachtervolging. Voor wie dat niet kent: twee ploegen starten elk aan één kant van de piste en proberen elkaar in te halen. 'Ver-schrik-ke-lijk zwaar', zegt De Ketele. 'Eén rondje rijden tegen meer dan 60 kilometer per uur, 130 omwentelingen per minuut maken en meer dan 700 watt wegduwen. Dan heb je drie ronden - 42 seconden ongeveer - om weer op je positieven te komen in het wiel van de anderen en dan wéér vol aan de bak.'

Geknipte kost voor beren uit Australië, Groot-Brittannië, Rusland en Nieuw-Zeeland. De relatief jonge en frêle Belgische ploeg is hoogstens een underdog. 'Die vier toplanden vechten het uit voor het podium. Wij doen met een kransje andere landen mee voor de vijfde plaats. De magische grens in de achtervolging ligt op vier minuten. Voor een medaille moet je daar onder, punt uit. Wij zitten nu op 4.02 en maken heel snel progressie. Maar we moeten ook niet dromen. Die andere landen gaan ook niet stilzitten de komende maanden.'

Lees alle 4 reacties