Eddy Merckx: 'Gilbert is niet te stoppen'

Hoe stop je Philippe Gilbert? Eddy Merckx is formeel in het antwoord: 'Niet. Hij is niet te stoppen. Het is zoals ze mij destijds vroegen: Hoe rij je José Manuel Fuente eraf bergop? Proberen, hé. Dat is het enige wat ik kon doen.'

Tactisch kunnen de andere ploegen natuurlijk wel iets proberen, weet ook Merckx.

'Als een van de Schlecks aanvalt, moet Phil uit zijn pijp komen. Maar dat kan hij, hé. Wie reed er in de Gold Race het gat toe op Andy? Juist, Gilbert. Dat de koers nu zondag nog zwaarder is, is enkel in zijn voordeel, want hij zit in de vorm van zijn leven. En hij beschikt dan ook nog eens over een ijzersterke ploeg. Logisch, zo gaat dat altijd in de koers. Is de kopman goed, dan overtreffen de ploegmaats zichzelf. Als de kopman slecht is, draait de ketting naar de andere kant.'

Dus nogmaals, hoe stop je Gilbert? 'Simpel eigenlijk', zegt Merckx. 'Door rapper te rijden.'